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O maior prêmio eleitoral da Índia: a família Gandhi conseguirá sobreviver a Modi?

Amethi/Rae Bareli, Índia Irfan*, dono de uma barraca de chá, está convencido de que a mudança está em andamento.

“Não tem havido muito trânsito nesta estrada de Rae Bareli a Amethi desde que o Congresso perdeu o poder em 2014”, diz ele, referindo-se a duas cidades e a um partido que durante décadas foi sinónimo de uma família – os Nehru-Gandhis, ou como são mais conhecidos, os Gandhis.

A primeira família da política indiana governou o país durante quase metade da sua jornada desde a independência em 1947, com três gerações de primeiros-ministros: Jawaharlal Nehru, a sua filha Indira Gandhi e o neto Rajiv Gandhi. E através de altos e baixos, quando o Congresso estava no poder e fora dele, Amethi e Rae Bareli, separados por 62 km (38 milhas), mantiveram-se, na sua maior parte, ao lado da família. Eles serviram como círculos eleitorais seguros para o grande e antigo partido da Índia no estado de Uttar Pradesh, no norte da Índia, que é o maior prêmio eleitoral da Índia: com 80 assentos do total de 543 do país na câmara baixa do parlamento.

Em 2019, essa tradição recebeu um abalo dramático quando o líder do Congresso, Rahul Gandhi – filho de Rajiv – perdeu Amethi por 55.000 votos para Smriti Irani, um ministro agressivo do governo do Partido Bharatiya Janata (BJP) do primeiro-ministro Narendra Modi, que está no poder. nacionalmente desde 2014. A mãe de Rahul e ex-chefe do Congresso, Sonia Gandhi, manteve Rae Bareli para o partido, a única cadeira que conquistou em Uttar Pradesh enquanto o BJP varria o país, conquistando 303 cadeiras no total.

Agora, cinco anos depois, as cidades são um microcosmo tenso da batalha nacional entre o BJP e o Congresso da oposição; entre Modi e os Gandhis. Rahul está substituindo sua mãe de 77 anos de Rae Bareli desta vez. Irani, do BJP, busca a reeleição de Amethi. Espera-se que cada um deles enfrente forte concorrência do partido do outro. Amethi e Rae Bareli votam em 20 de maio nas gigantescas eleições da Índia.

Em jogo estão mais de dois assentos: se o BJP ganhar Rae Bareli e mantiver Amethi, terá efectivamente eliminado a família Gandhi e o Congresso de Uttar Pradesh. Por outro lado, dizem os líderes da oposição, uma vitória do Congresso em ambos os assentos poderia semear um impulso anti-BJP num estado que muitas vezes decide quem governa a nível nacional.

Irfan, do seu ponto de vista privilegiado na cidade de Tiloi, perto de Amethi e Rae Bareli, acredita que os ventos políticos sopram na direção do Congresso. “A tempestade está se formando nas duas cidades, o que impactará todo o estado”, afirma.

No entanto, as tempestades podem ser imprevisíveis – e Amethi e Rae Bareli sabem disso.

ARQUIVO - Nesta foto de arquivo de quinta-feira, 6 de março de 2014, um apoiador do partido do Congresso da Índia vestindo uma roupa com retratos dos ex-primeiros-ministros indianos Indira Gandhi, no topo, e Rajiv Gandhi, acena para a câmera em um comício de campanha eleitoral dirigido pelo partido vice-presidente e descendente da família Nehru-Gandhi, Rahul Gandhi, em Thane, nos arredores de Mumbai, na Índia.  Numa campanha eleitoral liderada por Rahul Gandhi – filho, neto e bisneto de primeiros-ministros indianos – o partido do Congresso Nacional Indiano sofreu a derrota mais esmagadora dos seus 128 anos de história na sexta-feira, quando os resultados das eleições gerais da Índia foram divulgados.  (Foto AP / Rajanish Kakade, arquivo)
Um apoiador do partido do Congresso da Índia, vestindo uma roupa com retratos dos ex-primeiros-ministros indianos Indira Gandhi, no topo, e Rajiv Gandhi, acena para a câmera em um comício de campanha eleitoral dirigido por Rahul Gandhi em Thane, nos arredores de Mumbai, na Índia, em 6 de março de 2014 [File: Rajanish Kakade/AP Photo]

Impulso para a oposição?

Num vídeo publicado pelo Partido do Congresso nas plataformas sociais, Rahul e a sua mãe Sonia são vistos folheando fotos antigas da família visitando e disputando Amethi e Rae Bareli, enquanto refletem sobre a antiga associação da sua família com as cidades.

É um vínculo de décadas. Feroze Gandhi, marido de Indira e avô de Rahul, venceu Rae Bareli em 1952 – a primeira eleição independente da Índia. Indira e Sonia conquistaram este assento posteriormente, suas passagens intercaladas por mandatos quando seus legalistas foram nomeados para concorrer na cidade.

Apenas três vezes o Congresso perdeu Rae Bareli. Em 1977, uma coligação de oposição nacional derrubou o governo de Indira para chegar ao poder no meio de uma onda de raiva contra o Congresso pela imposição do estado de emergência nacional em 1975, quando as liberdades civis foram suspensas e milhares dos seus opositores políticos foram presos. Em 1996 e 1998, quando o BJP estava a crescer a nível nacional e chegou ao poder pela primeira vez, derrotou o Congresso aqui – embora a família Gandhi não estivesse na disputa nessas ocasiões.

Em Amethi, o filho mais velho de Indira, Feroze Gandhi, perdeu as eleições de 1977, mas venceu em 1980. O Congresso perdeu apenas uma vez desde então, em 1998, antes da reviravolta de Irani em 2019. Sonia e Rahul venceram ambos de Amethi.

Após sua derrota em 2019, muitos especialistas se perguntaram se Rahul algum dia disputaria nos bairros familiares – ou mesmo em Uttar Pradesh – novamente. Ele venceu de Wayanad, no estado de Kerala, no sul, em 2019, e desta vez disputou novamente de lá.

Pessoas de dentro do partido do Congresso dizem que desta vez ele não estava convencido de disputar um segundo assento, mas acabou sendo influenciado pela pressão de Sonia, que se opôs a desistir dos bastiões da família sem lutar. A irmã de Rahul, Priyanka, que agora também é líder do Congresso, decidiu não contestar.

Com Rahul contestando Rae Bareli, um amigo de longa data da família Kishori Lal Sharma está competindo contra Irani de Amethi. É um cenário que poderia funcionar para a oposição, dizem alguns dos seus líderes. Nos dias anteriores ao Congresso decidir sobre os seus candidatos para estes assentos, Ameeque Jamei, porta-voz nacional do Partido Samajwadi – o maior aliado do Congresso em Uttar Pradesh – disse à Al Jazeera que se Rahul ou Priyanka contestassem, a “luta da oposição contra o O BJP ganhará maior significado”. Ele previu que a aliança ÍNDIA liderada pelo Congresso que desafia o BJP a nível nacional poderia ganhar até 20 dos 80 assentos de Uttar Pradesh.

É mais fácil falar do que fazer. Rahul enfrenta um desafiante formidável, Dinesh Pratap Singh, do BJP, que deu a Sonia uma luta difícil em 2019, reduzindo substancialmente sua margem de vitória. Singh tem sido implacável em suas críticas à forma como os Gandhis tratam sua linhagem. O partido e a família raramente mencionam Feroze Gandhi, avô de Rahul, cujo túmulo fica a 100 km (60 milhas) de Rae Bareli.

“Uma pessoa que não pode ser a do avô, como pode ser a sua”, diz Singh.

O vice-presidente do partido governista do Congresso da Índia, Rahul Gandhi, segundo à direita, segura um punhado de pétalas de flores para atirar aos apoiadores, com sua irmã Priyanka Vadra sentada ao seu lado quando ele chega para apresentar sua nomeação para as eleições gerais em andamento em Amethi, em o estado de Uttar Pradesh, no norte da Índia, sábado, 12 de abril de 2014. Gandhi, herdeiro da dinastia política Nehru-Gandhi do país, está liderando a campanha do partido em dificuldades nas eleições gerais.  A votação multifásica em todo o país vai até 12 de maio, com os resultados para a câmara baixa do parlamento com 543 assentos anunciados em 16 de maio. (AP Photo/ Rajesh Kumar Singh)
Rahul Gandhi, à direita, e sua irmã Priyanka em campanha em Amethi, Uttar Pradesh, antes das eleições nacionais de 2014 [Rajesh Kumar Singh/AP Photo]

Política da barbearia

No terreno, Rahul e Priyanka estão atacando as pacatas cidades de Rae Bareli e Amethi, à sua maneira.

Recentemente, Rahul entrou em uma barbearia local para aparar a barba. Seus vídeos sentados na barbearia se tornaram virais. Priyanka divide o tempo entre as duas cidades, realizando road shows e reuniões de esquina.

O Congresso também trouxe outros líderes de peso para fortalecer as suas campanhas aqui com a sua experiência e astúcia política. Na Shalimar Guest House de Rae Bareli, Bhupesh Baghel, ex-ministro-chefe do estado central de Chhattisgarh, está reunindo apoiadores. “Rahul tem muito apoio em Rae Bareli. Então, não preciso fazer muita coisa”, diz ele.

Ashok Gehlot, antigo ministro-chefe do Rajastão, está a dirigir a campanha do Congresso em Amethi contra Smriti Irani, que redobrou as suas acusações de que a família Gandhi negligenciou a cidade e Rae Bareli durante décadas, apesar de ter ganho a partir daí.

O Congresso conta com o apoio de dois blocos votantes importantes. Os muçulmanos constituem 22 por cento da população de Uttar Pradesh. Um líder muçulmano de Amethi, Muhammad Alam, disse que muitos da sua comunidade poderiam ter considerado votar no BJP, mas os ataques recentes de Modi – incluindo sugestões de que o Congresso iria pegar a riqueza hindu e entregá-la aos muçulmanos – fizeram com que mudassem de ideias.

Gautam Rane, um activista Dalit na capital de Uttar Pradesh, Lucknow, diz que sectores da comunidade, que se situa na base da complexa hierarquia de castas da Índia, também estão a migrar para o Congresso. A comunidade tradicionalmente apoia o Partido Bahujan Samaj regional no estado. O Congresso utilizou comentários dispersos de alguns líderes do BJP para sugerir que o partido pretende mudar a constituição e retirar aos Dalits os benefícios da acção afirmativa baseada em castas – uma acusação que o BJP negou.

“Estas são as eleições de Rahul Gandhi”, diz Rane. “Ninguém [else] assuntos.”

* Nome alterado para proteger a identidade

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