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Voluntários ocidentais juntam-se à batalha contra o regime militar de Myanmar

Bangkok, Tailândia – (EN) Um ex-soldado britânico e um combatente americano estão entre um pequeno mas crescente número de estrangeiros que treinam e lutam ao lado das forças anti-golpe na guerra contra o regime militar de Myanmar.

Os voluntários dizem que foram inspirados pela resistência de Mianmar, que tem enfrentado um dos militares mais brutais e bem equipados do Sudeste Asiático desde que os generais tomaram o poder e mataram manifestantes pacíficos, há mais de três anos.

Soldado de infantaria do exército britânico durante quatro anos desde 2009, com uma viagem de sete meses pelo Afeganistão, Jason disse que regressou do leste de Myanmar no final de Abril, depois de oito semanas na linha da frente.

Jason – um pseudónimo utilizado devido a preocupações de segurança – disse que os combatentes da resistência estavam “prontos para morrer pela causa” na sua batalha de tudo ou nada contra os militares.

“É diferente de outros lugares onde lutei, onde você vê mais medo nos olhos”, disse ele. “Eles são pessoas corajosas.”

Os grupos étnicos armados, principalmente nas zonas fronteiriças do país, lutam contra os militares há décadas, por vezes com a ajuda de voluntários estrangeiros.

Um close de uma Union Jack em cores de camuflagem no ombro de um lutador estrangeiro.
Um combatente britânico com recrutas no PDF Zoland, um grupo armado que luta contra o regime militar de Mianmar no estado de Chin [Courtesy of PDF Zoland]

Mas desde o golpe de 1 de Fevereiro de 2021, as atrocidades espalharam-se das periferias para as regiões centrais. Os militares, com uma frota de caças em grande parte fabricada na Rússia, foram acusados ​​de ataques aéreos indiscriminados contra civis e queimaram aldeias, no que as Nações Unidas e grupos de direitos humanos descreveram como possíveis crimes de guerra.

Mas os generais não conseguiram reprimir a revolta. A resistência infligiu enormes perdas e obteve grandes ganhos territoriais, inicialmente utilizando fisgas e espingardas de ar comprimido contra militares que empunhavam um arsenal de milhares de milhões de dólares fornecido pela Rússia e pela China.

Os exércitos étnicos, as doações públicas e as apreensões de armas, em parte como resultado da ofensiva da Operação 1027 do ano passado, abriram a porta a melhores equipamentos para a resistência, que, mesmo sem assistência militar estrangeira, desafiou o poder de permanência dos militares.

Mianmar não conheceu a mesma onda de voluntários internacionais vista em conflitos como a Ucrânia ou a Síria, e não há esforços coordenados para recrutar recrutas estrangeiros. Mianmar também tem um número estonteante de grupos armados espalhados por todo o país.

Mas combatentes estrangeiros, agindo a título independente, viajaram para o leste e oeste de Mianmar em esforços clandestinos que os colocam potencialmente em risco de serem processados ​​nos seus países de origem, e permaneceram secretos até agora.

A Al Jazeera viu imagens e fotos de Jason lutando ao lado da resistência no leste de Mianmar. Duas fontes também o testemunharam no terreno.

O veterano britânico também lutou pela Ucrânia logo após o início da invasão russa, passando cerca de um ano e meio no país, disse ele.

“Eu não sou um mercenário”, disse Jason. “Eu faço isso puramente por quem eu acho que é o lado certo.”

Ao ver estrangeiros sem formação e inexperiência na Ucrânia, ele não quer o mesmo para Myanmar.

“Há sempre a preocupação de que Myanmar possa tornar-se a próxima Ucrânia com idiotas a irem para lá”, disse ele, acrescentando que se juntou a uma força de resistência não identificada, que o examinou.

Ele agora tem planos de organizar uma equipe de seis a 10 ex-militares do Reino Unido, dos Estados Unidos, do Canadá e da Austrália e retornar para ajudar os rebeldes.

“Temos conhecimento de quatro exércitos diferentes que podemos usar para ensiná-los”, disse ele. “Minha experiência lá solidificou ainda mais minha vontade de ajudá-los. Eles só querem sua liberdade e democracia.”

Ele estava relutante em batizar a unidade cervejeira internacional com um nome, que ele espera chegar a Mianmar em uma data não especificada ainda este ano.

“Não queremos ser os salvadores brancos, com a nossa própria equipa”, disse ele. “Preferimos trabalhar no sistema deles do que ser nossa própria entidade.”

“Estamos fazendo tudo de graça”, acrescentou. “As pessoas precisam tirar uma folga do trabalho.”

'Toda uma luta'

Do outro lado de Mianmar, no montanhoso estado de Chin, que faz fronteira com a Índia, o grupo de resistência Força de Defesa Popular Zoland (PDF Zoland) postou uma foto nas redes sociais em 11 de maio mostrando dois voluntários estrangeiros: Azad, do sul dos EUA, ao lado de um Voluntário britânico, que não quis comentar.

Azad disse que estava ministrando cursos de atiradores de elite e de infantaria, bem como realizando reconhecimento e outras tarefas militares.

“A junta retirou-se para as cidades”, disse ele por telefone, do estado de Chin. “Todo o campo foi libertado. Mais cedo ou mais tarde, a resistência começará a tomar os centros populacionais.”

PDF Zoland se recusou a comentar a Al Jazeera.

Azad descreveu-se como um “internacionalista de esquerda” que se ofereceu como voluntário durante quatro anos nas forças YPG (Unidades de Proteção Popular) lideradas pelos curdos no norte da Síria.

O jovem de 24 anos disse que se envolveu em ativismo político enquanto trabalhava em um café nos EUA. Ele não serviu nas forças armadas, tal como os seus novos camaradas da Geração Z, que estão a impulsionar a revolução em Myanmar.

Ele disse que seu comandante rebelde era “apenas alguns anos mais velho” que ele e que “muitos soldados eram estudantes antes”.

Soldados do KNLA hasteando a bandeira nacional Karen em uma base militar de Mianmar na vila de Thingyan Nyi Naung, nos arredores de Myawaddy
O Exército de Libertação Nacional Karen [KNLA] relataram avanços recentes em Myawaddy, no leste, perto da fronteira com a Tailândia [File: Athit Perawongmetha/Reuters]

Azad vê a luta pela autonomia dos curdos, árabes, cristãos e outras minorias no norte da Síria como parte de uma luta global que inclui a revolução de Myanmar e a defesa da Ucrânia contra a invasão russa.

Citando os laços estreitos entre o regime de Myanmar e Moscovo, que, segundo os analistas, incluem uma transferência bidireccional de armas, Azad disse: “É tudo uma luta”.

Para ele, o voluntariado em Mianmar era “uma troca legítima de solidariedade, percebendo que todas as nossas lutas estão interligadas”.

Ele está no estado de Chin há três meses e espera que mais voluntários internacionais cheguem a Mianmar à medida que a revolução passa da guerrilha rural para as áreas urbanas.

“À medida que os rebeldes ganham uma posição mais forte, à medida que as entradas e saídas do país se tornam lentamente mais fáceis, à medida que a logística se torna cada vez melhor, parece natural que haja mais pessoas”, disse ele.

Embora a revolução em Myanmar “não defendesse o socialismo em substituição da junta”, ele disse que se tratava de uma “resistência popular do novo século XXI” que “atingia as mesmas notas”.

“Aprender sobre essas pessoas, que, em poucos anos, passaram literalmente do nada para formar uma força que pode fazer recuar a junta, é realmente inspirador”, disse ele. “As pessoas aqui são incrivelmente corajosas, colocando-se em situações com probabilidades ridículas ao limpar bases.”

Fora dos indivíduos estrangeiros, o grupo humanitário cristão, Free Burma Rangers (FBR), é bem conhecido desde a década de 1990 por trazer voluntários internacionais e locais para estados étnicos do leste de Mianmar, onde as minorias lutaram contra os militares.

Os seus voluntários prestam cuidados de saúde e ajuda às comunidades deslocadas e registam violações dos direitos humanos. Já reconheceu anteriormente que alguns dos seus guardas-florestais transportam armas para sua própria protecção e para defender os deslocados, dado o ambiente perigoso em que operam.

“Fazemos treinamento humanitário para todos que o desejam – não treinamento militar”, disse o fundador da FBR e ex-soldado das forças especiais dos EUA, David Eubank, à Al Jazeera em uma mensagem de texto do estado de Karen. “Não somos uma milícia nem fazemos parte de nenhum grupo armado. Somos um grupo de ajuda humanitária na linha de frente.”

Entretanto, o regime tem a sua própria pequena mas poderosa base de apoio estrangeiro. Disse em abril que autoridades visitaram a Rússia e a China para comprar drones de combate.

O chefe do Exército, Min Aung Hlaing, encontrou-se com Vladimir Putin em Vladivostok no ano passado, enquanto autoridades russas foram recebidas como convidados proeminentes no desfile anual do Dia das Forças Armadas, todo mês de março.

Instrutores militares russos teriam voado para o país e treinado soldados de Mianmar com armamento fornecido pela Rússia. Fontes da resistência no leste de Mianmar dizem que às vezes circulam relatos de russos treinando tropas do regime perto da linha de frente. A Al Jazeera não conseguiu confirmar as contas.

Um comandante da resistência de Mianmar, que pediu anonimato, disse que o último relato de um treinador russo ocorreu há quatro meses, perto de sua área de operações em Pekon, uma cidade no sul do estado de Shan.

“Mas ouvimos dizer que ele foi transportado de avião à medida que os ataques aos campos militares se intensificaram”, acrescentou.

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