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Nova Caledônia diz que situação está 'mais calma' após imposição do estado de emergência

Cerca de 1.000 agentes de segurança chegaram de França para fazer face aos piores distúrbios no território desde a década de 1980.

As autoridades da Nova Caledónia descreveram a situação no território francês do Pacífico como “mais calma” depois de Paris ter declarado estado de emergência em resposta à violência que eclodiu na noite de segunda-feira devido aos planos para alterar as regras de votação provinciais.

O oficial do alto comissário da Nova Caledónia, que representa o Estado francês, disse num comunicado na sexta-feira que a agitação na capital da província, Noumea, diminuiu, à medida que centenas de reforços de segurança chegaram de Paris.

“Pela primeira vez desde segunda-feira, a situação está mais calma e pacífica na grande Nouméa”, afirmou a comissão num comunicado.

No entanto, houve incêndios em uma escola e em duas empresas durante a noite, acrescentou.

Uma barricada improvisada de residentes num distrito de Noumea.  Um homem está falando com o motorista de um carro.  Outras pessoas estão em segundo plano.  Há uma bandeira branca.  Existem casas na encosta.
Um morador fala com um motorista em uma barricada temporária em seu bairro em Noumea, enquanto a cidade permanece em estado de alerta [Theo Rouby/AFP]

A raiva ferve há semanas em relação aos planos franceses de expandir o voto na Nova Caledónia a estrangeiros que vivem na ilha há 10 anos ou mais, num relaxamento das restrições de voto acordado após um período anterior de agitação política na década de 1980.

A população indígena Kanak, que representa cerca de 40 por cento da população, teme que a medida, que foi adoptada pela Assembleia Nacional em Paris na quarta-feira, dilua o seu voto e a sua influência política.

Cerca de 1.000 agentes de segurança adicionais são esperados na Nova Caledónia, somando-se aos 1.700 que já lá estão, enquanto as autoridades afirmaram que irão pressionar por “penalidades mais severas para desordeiros e saqueadores”. Cinco pessoas suspeitas de organizar os distúrbios, que resultaram em barricadas de estradas, incêndios em empresas e saques, foram colocadas em prisão domiciliar na quinta-feira.

Pelo menos cinco pessoas foram mortas desde que a violência eclodiu na segunda-feira, depois que um segundo policial foi morto na quinta-feira. Três civis, todos Kanaks, também morreram, enquanto centenas de pessoas ficaram feridas.

A violência é a pior no território em mais de 30 anos e surge na sequência de três referendos fracassados ​​sobre a independência que faziam parte de acordos políticos anteriores para garantir a estabilidade. O último referendo, em Dezembro de 2021, foi boicotado pelos grupos independentistas Kanak porque ocorreu durante a pandemia da COVID-19 e a participação foi de apenas 44 por cento.

Membros do Batalhão de Bombeiros Naval de Marselha subindo as escadas para embarcar em um avião.  Eles usam uniformes azuis com 'Marins Pompiers, Marselha' escrito nas costas, sobre os ombros.
Cerca de 1.000 agentes de segurança adicionais foram enviados da França para ajudar a lidar com os distúrbios na Nova Caledônia [Manon Cruz/Reuters]

A independência continua a ser uma causa popular no território, que fica entre a Austrália e Fiji e foi colonizado pelos franceses no final do século XIX.

O estado de emergência, que inclui o recolher obrigatório noturno e a proibição de ajuntamentos, vigorará durante 12 dias.

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