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'Young Sheldon' está prestes a terminar ao encontrar um novo público na Netflix

Na quinta-feira, “Young Sheldon”, o sucesso da CBS de “The Big Bang Theory”, irá ao ar seu episódio final, concluindo uma temporada de sete anos.

“Young Sheldon” nunca conquistou o mesmo lugar no zeitgeist que seu antecessor. Mas a série tem uma distinção incomum: a duração geral do programa reflete a história da indústria televisiva nos últimos sete anos. Veja como.

Por um lado, “Young Sheldon” tinha os ingredientes para um sucesso infalível. “The Big Bang Theory” foi um grande sucesso e poderia ajudar a atrair um forte público inicial. O novo programa teve o hitmaker da CBS, Chuck Lorre, por trás dele. Foi, nas palavras de um alto executivo da CBS, “a proposta mais rápida e o 'sim' mais rápido na história da televisão”.

“Young Sheldon” nasceu durante o auge da chamada Peak TV, quando um número recorde de programas estava sendo produzido e as empresas de mídia gastavam enormes quantias de dinheiro para produzi-los.

Por outro lado, houve inúmeros desafios.

Em 2017, ano em que o programa foi ao ar pela primeira vez, a televisão aberta estava perdendo espectadores para o streaming de vídeo e as mídias sociais, e os sucessos descontrolados nas redes estavam se tornando cada vez mais raros.

Para complicar ainda mais as coisas, Lorre decidiu abandonar o público de estúdio e o formato multicâmera que o tornaram um nome conhecido em favor do uso de uma única câmera. Essa decisão estava de acordo com a maioria das comédias de 2017, quando as gargalhadas do público do estúdio caíram em desuso e comédias mais temperamentais com câmera única, como “Atlanta” e “Master of None”, rapidamente ganharam força. Mas era algo que o Sr. Lorre nunca havia feito antes.

“Na época, havia muitas preocupações – Chuck e eu estávamos apenas tentando descobrir como funcionava uma única câmera”, disse Steven Molaro, que criou “Young Sheldon” com Lorre.

Funcionou. Em sua primeira temporada, “Young Sheldon” teve uma média de mais de 16 milhões de espectadores por episódio, de acordo com dados de audiência atrasada da Nielsen, tornando-o um dos programas mais assistidos na televisão.

Alguns anos depois do início do programa, a situação da televisão aberta foi de mal a pior. À medida que a pandemia se instalou, as assinaturas de serviços de streaming como Netflix e Disney+ dispararam e as classificações das redes caíram ainda mais.

“Young Sheldon” manteve sua posição como um dos programas mais assistidos da rede, mas sua audiência estava despencando. Em 2020, no terceiro ano do programa, “Young Sheldon” teve cinco milhões de espectadores a menos do que na primeira temporada. Em 2022, havia perdido mais da metade da audiência da primeira temporada, com média de cerca de sete milhões de espectadores por episódio.

Os telespectadores mais jovens – os que mais importam para os anunciantes – estavam realmente fugindo. Em 2018, a idade média de um espectador de “Young Sheldon” era 57 anos. Na sexta temporada do programa, eram “65+”, de acordo com Nielsen.

Talvez isso ajude a explicar por que “Young Sheldon” nunca conquistou o mesmo status de cultura pop que “Big Bang”, que cunhou bordões (Bazinga!) e preencheu as listas dos melhores críticos de final de ano. “The Big Bang Theory” obteve 55 indicações ao Emmy ao longo de sua temporada, e seu astro, Jim Parsons, ganhou quatro vezes o prêmio de melhor ator de comédia.

Mas, no início da década de 2020, as sitcoms das redes eram desaprovadas, com os eleitores do Emmy preferindo programas de streaming premium como “Fleabag”, “Ted Lasso” e “The Bear”. A saber, “Young Sheldon” ainda não recebeu uma única indicação ao Emmy.

Em novembro, a CBS anunciou o inevitável: “Young Sheldon” terminaria em 2024, após sete temporadas. A jovem estrela do programa, Iain Armitage, estava envelhecendo e os executivos da indústria acreditavam que o programa estava chegando ao fim.

Mas poucas semanas depois desse anúncio, com muito pouco alarde, as primeiras cinco temporadas de “Young Sheldon” começaram a ser transmitidas na Netflix. Isso também fazia parte de uma tendência. As empresas de comunicação social tradicionais perdiam receitas publicitárias à medida que mais telespectadores deixavam a televisão tradicional e precisavam de encontrar dinheiro noutro lado. A Warner Bros., o estúdio por trás de “Young Sheldon”, começou a licenciar alguns títulos famosos para a Netflix para arrecadar dinheiro. A Netflix, a essa altura, havia se tornado a líder desenfreada na guerra do streaming e tinha dinheiro para gastar em programas mais antigos.

E então aconteceu uma coisa surpreendente. “Young Sheldon” se tornou um verdadeiro sucesso de streaming. A série alcançou o topo das paradas de streaming da Nielsen, superando novos programas originais com orçamentos luxuosos e sucessos de bilheteria perenes como “Bluey” e “Grey's Anatomy”.

O programa também impressionou os espectadores com menos de 34 anos, de acordo com a Nielsen. Molaro, o co-criador do programa, disse que o impacto da Netflix ficou aparente para ele quando a equipe estava filmando uma cena recentemente perto de uma igreja no bairro de Studio City, em Los Angeles. “Young Sheldon” foi filmado naquele local dezenas de vezes sem incidentes. Mas desta vez, cerca de cinco meses após o início da transmissão do programa na Netflix, a situação era muito diferente.

“Havia centenas de crianças em cima do muro gritando por Wallace Shawn”, disse ele, referindo-se ao membro do elenco de 80 anos. “Nós pensamos: 'O que está acontecendo?'”

Como disse Lorre em uma entrevista: “Uma das coisas legais é que a idade média na Netflix é 30 anos. Na CBS, é 65 por cadáver”.

“Young Sheldon” está saindo de uma indústria muito diferente daquela em que começou. E, de muitas maneiras, a indústria está começando a aprender lições com seu passado.

O pico da TV acabou oficialmente, com estúdios em todos os lugares cortando orçamentos e produzindo menos programas de televisão.

Os executivos do estúdio também estão começando a perceber que o sucesso do streaming de repetições de programas mais antigos como “Young Sheldon”, “NCIS” e “Suits” pode provar que a antiga abordagem da rede para criar séries amplamente populares não era tão ruim, afinal. As empresas e estúdios de streaming estão repentinamente se interessando por antigos recursos de rede, como procedimentos médicos e dramas jurídicos.

Em março, depois que “Young Sheldon” se tornou um sucesso sólido no streaming, a CBS ordenou um spinoff, “Georgie & Mandy's First Marriage”, focado em dois personagens de “Sheldon”. Mas a encomenda da série veio com uma reviravolta: traria de volta o público do estúdio, bem como o formato multicâmera.

Além de “Georgie & Mandy”, a Netflix encomendou uma comédia de Lorre no mês passado centrada na comediante Leanne Morgan. O show também será uma produção multicâmera, e o público do estúdio também está voltando.

“Esse é o meu treinamento”, disse Lorre sobre os programas multicâmeras. “Fiz isso durante 30 anos. Está enraizado em mim.”

Como disse Steven Holland, produtor executivo de “Young Sheldon”, bem como do próximo spin-off: “Foi muito divertido e emocionante fazer uma única câmera, mas fazer multicâmera é como voltar para casa”.

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