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Variabilidade nos vocabulários do corpo humano

A análise linguística fornece informações sobre o vocabulário das partes do corpo em mais de mil idiomas

Ilustração da amostra de linguagem do estudo e das palavras para braço/mão e

Os corpos humanos têm designs semelhantes. No entanto, as línguas diferem na forma como dividem o corpo em partes e as nomeiam. Uma equipe de linguistas do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig e da Universidade de Passau conduziu uma comparação de vocabulários de partes do corpo para esclarecer a interação entre linguagem, cultura e percepção do corpo humano. O estudo representa a primeira comparação em grande escala de vocabulários de partes do corpo em 1.028 variedades linguísticas e fornece informações importantes sobre a variabilidade de um domínio humano universal.

O estudo da variação nos vocabulários das partes do corpo em diversas línguas tem atraído a atenção de pesquisadores em linguística, antropologia e psicologia há muitos anos. Semelhante aos princípios desenvolvidos para o domínio semântico da cor, tendências universais foram identificadas e contrastadas com variações específicas da cultura. O surgimento de novos métodos de análise de redes tornou possível realizar comparações em larga escala de vocabulário em domínios semânticos específicos para estudar estruturas universais e culturais.

No Departamento de Evolução Linguística e Cultural do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig e na Cátedra de Lingüística Computacional Multilíngue da Universidade de Passau, pesquisadores estão desenvolvendo bancos de dados de informações sobre as línguas do mundo e métodos computacionais para comparar essas línguas. Para este estudo, utilizaram uma destas bases de dados, Lexibank, uma grande coleção de listas de palavras de línguas do mundo, para comparar o vocabulário de partes do corpo em 1.028 línguas. Usando uma abordagem computacional, eles extraíram as palavras de 36 partes do corpo em todas essas línguas e analisaram as relações entre as palavras em uma análise de rede. -Levamos vários anos para reunir os dados da coleção do Lexibank,- diz Johann-Mattis List, da Universidade de Passau, que anteriormente trabalhou como cientista sênior no Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig, -agora podemos começar analisar os dados de várias maneiras.-

As línguas diferem na forma como nomeiam as partes do corpo

-Embora nossos corpos sigam designs semelhantes, as línguas diferem na forma como dividem o corpo em partes e as nomeiam,- diz Annika Tjuka, pesquisadora de pós-doutorado no Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, que iniciou e conduziu o estudo. -Em inglês, temos uma palavra para braço e outra para mão, mas o wolof, uma língua falada no Senegal, na África Ocidental, usa uma palavra, loxo, para se referir a ambas as partes do corpo. Os falantes de ambas as línguas têm corpo humano. Então, por que eles diferem em quais partes recebem nomes exclusivos?

Os resultados mostram que uma parte do corpo adjacente a outra tem maior probabilidade de ter o mesmo nome. Uma razão para esse padrão é que línguas como o wolof focam e enfatizam os recursos funcionais que conectam duas partes. Os palestrantes reconhecem que jogamos uma bola com a mão e o braço, ou que andamos com a perna e o pé. Idiomas como o inglês, por outro lado, concentram-se em sinais visuais, como o pulso ou o tornozelo, para separar as partes.

Os vocabulários das partes do corpo variam de idioma para idioma. No entanto, tendências gerais emergem dentro desta diversidade. “Para compreender os factores que moldam a diversidade linguística, precisamos de mais dados. Precisamos de documentar as línguas faladas em áreas linguisticamente diversas. E precisamos de recolher dados sobre o contexto sociológico em que as línguas são faladas”, diz Tjuka.

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