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Universidade da Califórnia atenderá ao apelo dos estudantes para boicotar instituições de Israel

A Sonoma State University, uma escola pública no norte da Califórnia, disse que não firmará parcerias com universidades israelenses, atendendo a um apelo de grupos estudantis pró-Palestina que pressionam para boicotar empresas e instituições israelenses em meio à guerra em Gaza.

A decisão, anunciada na terça-feira, ocorre após uma recente onda de protestos em campus espalhados pelos Estados Unidos, com acampamentos e manifestações surgindo em escolas como a Universidade de Columbia e a Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA).

Como parte das suas exigências, os activistas estudantis pretendiam cortar os laços escolares com organismos académicos e empresas consideradas cúmplices da guerra de Israel e da ocupação de décadas do território palestiniano.

Num e-mail enviado aos estudantes na terça-feira, o presidente da Universidade Estadual de Sonoma, Mike Lee, disse que a escola havia chegado a um acordo com os manifestantes, que montaram um acampamento no campus há três semanas.

A Sonoma State faria mais para divulgar seus contratos e buscar “estratégias de desinvestimento”, escreveu Lee. Também não procuraria parcerias que sejam “patrocinadas por, ou que representem, instituições académicas e de investigação do Estado israelita”.

Em troca das concessões, os activistas estudantis concordaram em desmontar o conjunto de tendas no campus até quarta-feira à noite.

Muitas universidades responderam às exigências dos activistas anti-guerra com repressões policiais nos acampamentos. Mas esses esforços pouco fizeram para diminuir os apelos ao desinvestimento, e os activistas universitários compararam os seus esforços aos históricos protestos estudantis contra a Guerra do Vietname e o apartheid na África do Sul.

Vários acampamentos universitários pró-Palestina foram dissolvidos após negociações sobre exigências de desinvestimento com os administradores.

No final de Abril, por exemplo, os manifestantes desmontaram as suas tendas na Universidade Brown, em Rhode Island, depois de o conselho de administração da escola da Ivy League ter concordado em considerar o desinvestimento numa votação em Outubro.

Contudo, os apelos ao desinvestimento podem ser controversos nos EUA, onde Israel goza de forte apoio político.

Israel recebe 3,8 mil milhões de dólares em ajuda militar dos EUA todos os anos, e os legisladores dos EUA, com o incentivo de grupos pró-Israel, tomaram medidas para penalizar e até criminalizar os apelos ao boicote a Israel.

No Texas, por exemplo, o governador republicano Greg Abbott respondeu diretamente às demandas de desinvestimento dos estudantes, dizendo no início deste mês: “Isso NUNCA acontecerá”. Sob a sua liderança, o estado aprovou uma lei que proíbe entidades governamentais de contratar empresas que boicotem Israel.

Reação à decisão do estado de Sonoma

Grupos judaicos e um punhado de políticos estaduais também condenaram a decisão do Estado de Sonoma, dizendo que representa um ataque a Israel e à comunidade judaica.

Alguns vincularam a decisão da universidade ao Movimento de Boicote, Desinvestimento e Sanções (BDS), que procura pressionar Israel a proteger os direitos palestinos através de meios não violentos. Pretende também chamar a atenção para empresas vistas como cúmplices de violações de direitos no território palestiniano.

Os críticos do BDS, no entanto, consideram o movimento anti-semita por ter como alvo empresas e grupos israelitas.

“Ontem, o presidente da Universidade Estadual de Sonoma alinhou o campus com o BDS, um movimento cujo objetivo é a destruição de Israel, lar de 7 milhões de judeus”, disse o senador estadual da Califórnia, Scott Wiener, em uma postagem nas redes sociais na quarta-feira.

Em outra postagem, o Conselho de Relações com a Comunidade Judaica da Bay Area disse que a decisão do estado de Sonoma era uma “clara violação” da lei anti-BDS de 2016 da Califórnia. Apelou ao reitor do sistema da Universidade Estadual da Califórnia – do qual o estado de Sonoma é membro – para “retificar” a situação.

No entanto, grupos de defesa da liberdade de expressão dizem que as leis anti-BDS suprimem as críticas a Israel e combinam o escrutínio sobre os alegados abusos dos direitos humanos por parte de Israel com o anti-semitismo.

Protegendo os alunos e a liberdade de expressão

Os protestos no campus, como o do estado de Sonoma, alimentaram o debate sobre a distinção entre crítica a Israel e ódio antijudaico.

Também levantou preocupações sobre como proteger os direitos de liberdade de expressão no campus, ao mesmo tempo que abordou o desconforto que alguns estudantes expressaram em relação aos protestos.

Os manifestantes estudantis têm procurado lançar luz sobre a situação enfrentada pelos civis palestinos, especialmente desde o início da guerra de Israel em Gaza, em 7 de outubro.

Mais de 35 mil palestinos foram mortos na ofensiva militar de Israel nos meses seguintes, com aproximadamente 1,5 milhão de pessoas deslocadas internamente.

A guerra também empurrou partes do território palestiniano para um estado de “fome total”. Especialistas das Nações Unidas alertaram para o “risco de genocídio” no enclave.

Mas mesmo antes do início da actual guerra, grupos de direitos humanos como a Amnistia Internacional concluíram que as acções de Israel no território palestiniano ocupado constituem o crime do apartheid.

Ainda assim, embora a grande maioria dos protestos pró-Palestina nos campus tenham sido pacíficos, os receios de anti-semitismo nas universidades têm aumentado.

Pouco depois do início da guerra, em Outubro, por exemplo, surgiu um relatório de que um estudante judeu de 24 anos tinha sido agredido com uma vara no campus da Universidade de Columbia, em Nova Iorque.

A presidente da Universidade de Columbia, Nemat Shafik, foi chamada perante uma comissão do Congresso no mês passado para responder a perguntas sobre os alegados casos de anti-semitismo no seu campus, embora vários representantes dos EUA questionassem o foco restrito da audiência.

“O anti-semitismo não é a única forma de ódio que cresce nas nossas escolas”, disse a deputada Teresa Leger Fernandez, uma democrata, ao comité.

“A islamofobia e os crimes de ódio contra estudantes LGBTQ também aumentaram recentemente. Eles levaram a mortes por suicídio e assédio. Mas este comitê não realizou uma única audiência sobre essas questões.”

Na verdade, os defensores dizem que os manifestantes pró-Palestina também foram alvo de um aumento no assédio desde o início da guerra. Na UCLA, por exemplo, contra-manifestantes atacaram um acampamento anti-guerra e, mais tarde, observadores relataram que a polícia do campus esperou para intervir.

O episódio levou os críticos a questionar quais estudantes estavam sendo protegidos – e por quê.



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