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Um padre observou um “jejum eucarístico” para justiça racial. Agora, ele poderia ser deposto.

(RNS) – Um padre episcopal pode perder suas credenciais na denominação após observar um “jejum eucarístico” em nome da justiça racial. Um painel encarregado de supervisionar o caso na Diocese Episcopal da Virgínia concluiu em 8 de maio que o Rev. Cayce Ramey violou seus votos de ordenação e deveria ser “privado do direito de exercer os dons e a autoridade espiritual da palavra de Deus e dos sacramentos conferidos nas ordenações”. ao Sacerdócio e ao Diaconato”, de acordo com um comunicado de imprensa.

Ramey, um ativista contra a supremacia branca que anteriormente serviu como reitor da Igreja Episcopal de Todos os Santos Sharon Chapel em Alexandria, Virgínia, recusou-se a presidir a Eucaristia ou a recebê-la pessoalmente desde 2022. Seu jejum, teria dito ele, duraria até ele vi “prova clara de arrependimento e mudança de vida na Igreja Episcopal em relação à supremacia branca e à injustiça racial”, de acordo com um documento pré-julgamento apresentado por um advogado da igreja.

“Vejo a justiça racial como algo central para o Evangelho e o único meio de abordar o pecado original da supremacia branca nos Estados Unidos e na Igreja Episcopal”, escreveu Ramey em um resumo pré-julgamento. “Fui ordenado em uma parte da igreja de Deus construída sobre a riqueza, o poder e os privilégios obtidos com a escravidão e a opressão e exploração contínuas dos negros. … Como então posso administrar os sacramentos no altar-lanchonete exclusivo para brancos, construído sobre os corpos e o sangue das pessoas que nossa teologia escravizou?”

Em março, um julgamento da igreja ocorreu na sede da Diocese Episcopal da Virgínia em Richmond, The Living Church relatado. Várias testemunhas testemunharam durante o julgamento, incluindo dois bispos negros que testemunharam contra Ramey, que é branco. Bispo Gayle Harris, bispo assistente na Virgínia, disse na audiência que embora reconhecesse a paixão genuína de Ramey pela justiça racial, sentiu-se insultada pelo facto de a dor do seu povo se ter tornado “uma plataforma para alguém negar a Eucaristia”.



O Rev.  (Foto de cortesia)

O Rev. (Foto de cortesia)

Em um declaração, o Bispo Mark Stevenson da Diocese Episcopal da Virgínia chamou o enfrentamento do racismo de “missão crítica” para ele e para a diocese, e elogiou a liderança de Ramey nessa área. No entanto, acrescentou Stevenson, os procedimentos da igreja eram sobre se Ramey violou seus votos de ordenação, e não sobre seus esforços de justiça racial. “É minha firme convicção que os sacerdotes episcopais podem e devem trabalhar para tornar a nossa fé uma realidade viva, proporcionando os sacramentos ao seu povo, bem como trabalhando para garantir a justiça e a dignidade humana”, disse ele.

O comunicado à imprensa afirma que Stevenson e a Bispa Susan Goff, que a certa altura foi bispo em exercício da Diocese da Virgínia, passaram meses em diálogo com Ramey buscando uma resolução pastoral antes de Goff iniciar uma investigação oficial da Igreja em 2022.

A ordem do painel indicou que Ramey violou vários estatutos da igreja, incluindo o envolvimento em “negligência habitual da… Sagrada Comunhão”, o não cumprimento das promessas e votos feitos quando ordenado” e o envolvimento em conduta imprópria para um membro do clero. O painel recomendou que Ramey fosse deposto, o que significa que ele não seria mais reconhecido como ministro ordenado na Igreja Episcopal.

O comunicado de imprensa afirma que Stevenson deve agora decidir se mantém a decisão do painel. De acordo com os cânones da igreja, ele deve pronunciar uma sentença oficial após 20 dias, mas antes de 40 dias. Se Ramey recorrer da decisão do painel, então o Tribunal de Revisão, um órgão eleito composto por leigos, bispos e outros clérigos, deverá emitir uma ordem final antes que o bispo imponha uma sentença.



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