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Tempestade solar interrompe sistemas GPS de alguns agricultores

A poderosa tempestade geomagnética que lançou as cores vivas da aurora boreal em todo o Hemisfério Norte no fim de semana também causou a quebra de alguns sistemas de navegação em tratores e outros equipamentos agrícolas no auge da época de plantio, disseram fornecedores e agricultores.

Muitos agricultores passaram a confiar no equipamento, que utiliza GPS e outras tecnologias de navegação e os ajuda a plantar de forma mais eficiente e precisa, mantendo as linhas retas e evitando lacunas ou sobreposições. Mas durante o fim de semana, algumas dessas operações no Centro-Oeste, bem como em outras partes dos Estados Unidos e Canadátemporariamente parou.

Em Minnesota, alguns agricultores que planejavam passar a noite de sexta-feira semeando sementes ficaram paralisados ​​pelas interrupções. “Nunca lidei com nada parecido”, disse Patrick O'Connor, proprietário de uma fazenda a cerca de 130 quilômetros ao sul de Minneapolis, que cultiva principalmente milho e soja.

O'Connor disse que depois de chover por duas semanas, ele entrou em seu trator por volta das 17h, na esperança de passar a noite plantando milho. Quando recebeu um aviso sobre seu sistema GPS, ele ligou para uma linha de ajuda técnica e foi direcionado para uma mensagem informando que havia uma interrupção e nada poderia ser feito para consertar.

Em Nebraska, outro agricultor disse à 404 mídia, uma publicação online que cobre tecnologia, que suas operações foram encerradas. “Todos os tratores estão parados nas extremidades do campo neste momento, desligados por causa da tempestade solar”, disse o agricultor Kevin Kenney. “Sem GPS”, acrescentou. “Estamos bem no meio do plantio de milho.”

As tempestades solares são causadas por expulsões violentas de partículas carregadas da superfície do sol. Quando direcionado para a Terra, o material pode interagir com o campo magnético do nosso planeta, resultando numa tempestade geomagnética. O evento deste fim de semana foi a tempestade solar mais forte a atingir a Terra desde outubro de 2003.

Os fornecedores de equipamentos agrícolas tiveram avisou que a tempestade resultaria em perturbações. E no sábado, a Landmark Implement, que vende equipamentos agrícolas John Deere em partes do Centro-Oeste, disse que a precisão de alguns dos seus sistemas tinha sido “extremamente comprometida” por causa do evento.

A empresa disse em um comunicado que estava procurando uma “ferramenta para ajudar a prever isso no futuro, para que possamos tentar alertar nossos clientes de que esse problema pode estar chegando”. Descreveu a tempestade como um “evento histórico” e não como algo contra o qual teria de “continuar a combater frequentemente”.

Terry Griffin, professor associado de economia agrícola na Universidade Estadual do Kansas, disse que, embora pouco frequentes, essas tempestades ainda representam uma ameaça à agricultura nos Estados Unidos, onde a maioria das culturas são plantadas utilizando sistemas de orientação modernos.

“Esta foi a primeira vez que tivemos tempestades geomagnéticas tão fortes e dependíamos do GPS”, disse ele, observando que um dos piores momentos para uma tempestade como esta ocorrer foi durante a época de plantio, quando a precisão é crucial. Estão a ser desenvolvidas tecnologias alternativas, incluindo sistemas que utilizam visão mecânica e inteligência artificial, ou um sistema de navegação mais localizado que não entraria em colapso numa tempestade solar, acrescentou o Dr.

O'Connor, o agricultor de Minnesota, disse que a interrupção o fez perceber o quanto ele dependia de uma tecnologia muitas vezes tida como certa, e que se ela parasse de funcionar novamente no futuro, e por um período mais longo, ele poderia ter para “encontrar maneiras de sobreviver sem”.

Na sexta-feira à noite, em vez de plantar milho, O'Connor disse que preparou um campo diferente para plantar, ao mesmo tempo que apreciava as cores “fenomenais” do céu. “Isso interrompeu minha noite, mas eu ainda estava em campo”, acrescentou.

“Pude ver a aurora boreal em toda a sua glória.”

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