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Tecnologia de alta tensão para turbinar a indústria de mineração

A tecnologia High Voltage Pulse sendo usada para quebrar minérios mineralizados.
A tecnologia High Voltage Pulse sendo usada para quebrar minérios mineralizados.

De acordo com pesquisadores da Universidade de Queensland, destruir rochas com um pulso de alta voltagem – semelhante a um raio – pode ser a resposta para descarbonizar a indústria de mineração.

Pesquisadores do Instituto de Minerais Sustentáveis ​​da UQ desenvolveram a tecnologia High Voltage Pulse (HVP), que usa uma descarga de pulso curto semelhante a um raio, para quebrar seletivamente minérios mineralizados, mantendo intactas as rochas estéreis.

O Dr. Christian Antonio disse que a sua tecnologia HVP, em processo de comercialização, poderia reduzir significativamente o consumo de energia e essencialmente ajudar a descarbonizar a indústria mineira.

“O processamento mineral é a parte da mineração que mais consome energia e é um consumidor significativo de energia em todo o mundo”, disse o Dr. Antonio.

“Essa tecnologia permite escolher o material que deve ir para a planta de beneficiamento e deixar para trás material que contém pouco ou nenhum metal.

“Ao separar as rochas ‘estéreis’ das valiosas rochas mineralizadas, que são enfraquecidas pelos raios, podemos reduzir o tempo de processamento e tornar todo o processo mais eficiente em termos energéticos.

“Essas eficiências são perceptíveis durante todo o processo de mineração, mas, principalmente na etapa de moagem, nossa pesquisa mostrou uma redução de aproximadamente 30% no tempo de processamento e no consumo de energia.”

Dr Antonio disse que o conceito por trás da tecnologia HVP era semelhante aos atratores de raios – ou como o raio tinha maior probabilidade de atingir alguém segurando um guarda-chuva metálico.

“A energia elétrica atinge automaticamente as partículas minerais condutoras dentro de uma rocha e quebra a rocha à medida que chega até elas”, disse ele.

“Para fornecer esta energia, também electrificamos um equipamento convencional de processamento mineral que classifica as rochas por tamanho, o que significa que estamos simultaneamente a destruir as rochas e a classificar os fragmentos.

“Esta é uma maneira mais eficiente de fornecer energia e, ao mesmo tempo, atingir a produção de mais de cem toneladas por hora exigida pela indústria de mineração.”

A tecnologia HVP é um dos principais focos do Grupo de Separação do Centro de Pesquisa Mineral Julius Kruttschnitt da UQ, que desenvolve processos de separação mineral que melhoram a lucratividade e minimizam o impacto ambiental.

O professor associado líder do grupo, Kym Runge, disse que havia um grande interesse da indústria em como a tecnologia poderia descarbonizar as operações.

“Uma parte fundamental deste projeto é mostrar aos nossos parceiros que a tecnologia pode ser adicionada de forma viável às suas fábricas”, disse o professor associado Runge.

“Estamos atualmente trabalhando na construção de um caso de negócios que quantificará os benefícios desta tecnologia, depois projetaremos uma unidade HVP integrando nossa tecnologia e avançando para a comercialização.

“Em última análise, o plano é construir uma planta piloto e demonstrar os benefícios do HVP em uma das instalações do nosso patrocinador.”

disponível através do Dropbox.

k.runge@uq.edu.au

+61 418 950 043

Mídia do Instituto de Minerais Sustentáveis

+61 447 812 081

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