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Por que a Al Jazeera é a fonte de notícias para estudantes manifestantes

Nick Wilson tem acompanhado de perto as notícias sobre a guerra em Gaza desde Outubro. Mas Wilson, um estudante de Cornell, é exigente quando se trata da sua dieta mediática: como activista pró-Palestina, ele não confia nas reportagens dos principais meios de comunicação americanos sobre a campanha de Israel em Gaza.

Em vez disso, ele recorre a publicações menos familiares para alguns públicos americanos, como a rede de notícias árabe Al Jazeera.

“A Al Jazeera é o site que visito para obter um relato de eventos que considero confiáveis”, disse ele.

Muitos estudantes manifestantes afirmaram em entrevistas recentes que procuravam uma cobertura no terreno da guerra em Gaza e, muitas vezes, uma perspectiva fortemente pró-palestiniana – e estão a recorrer a meios de comunicação alternativos para isso. Há uma gama de opções: Jewish Currents, The Intercept, Mondoweiss e até jornalistas palestinianos independentes nas redes sociais, à medida que procuram informações sobre o que está a acontecer em Gaza.

Suas preferências incorporam uma mudança mais ampla para os membros da Geração Z, que são buscando cada vez mais novidades a partir de uma gama mais ampla de fontes e questionando os meios de comunicação legados em um ecossistema de mídia fragmentado.

A recente proibição de Israel às operações locais da Al Jazeera apenas elevou o estatuto da rede entre muitos estudantes manifestantes. Eles valorizam a cobertura dos repórteres no terreno, e a Al Jazeera tem uma operação mais extensa em Gaza do que qualquer outra publicação. Os alunos também notaram os sacrifícios feitos para contar a história ali. Dois jornalistas da Al Jazeera morreram desde o início da guerra.

“A Al Jazeera está desempenhando esse papel para muitos americanos mais jovens, em termos de obter uma perspectiva diferente daquela que eles sentem que estão recebendo da mídia dos EUA”, disse Ben Toff, professor associado de jornalismo na Universidade de Minnesota. .

Embora muitos meios de comunicação ocidentais, com poucos ou nenhuns jornalistas em Gaza antes da guerra, tenham lutado para obter acesso ao território, a Al Jazeera foi reconhecida pelos seus retratos crus e abrasadores da morte e destruição ali. Um relatório típico pode mostrar vídeos de tanques israelitas a entrar nas cidades, juntamente com imagens de drones de edifícios destruídos na Cidade de Gaza e de palestinianos a fugir das suas casas.

“São notícias sobre o Médio Oriente e não as transmitem realmente numa perspectiva ocidental,” disse Alina Atiq, uma estudante da Universidade do Sul da Florida que pressionou a sua universidade a desinvestir em Israel.

A rede, de propriedade do Catar, tem sede em Doha e opera duas redações distintas que fornecem conteúdo em inglês e árabe. Seus aplicativos móveis foram baixados nos Estados Unidos 295 mil vezes desde outubro, um aumento de mais de 200% em relação aos sete meses anteriores, segundo a Appfigures, uma empresa de pesquisa de mercado.

Entre os meios de comunicação frequentemente citados pelos manifestantes, Al Jazeera Inglês é de longe o mais popular nas redes sociais. Tem 1,9 milhão de seguidores no TikTok – acima dos cerca de 750 mil no início da guerra – e 4,6 milhões no Instagram.

Hussein Ibish, um estudioso residente sênior do Arab Gulf States Institute, em Washington, descreveu o canal da rede em língua árabe como mais aparentemente pró-palestiniano do que o canal inglês, que ele disse ter uma inclinação mais sutil.

Os críticos dizem que sua cobertura vira em apoio à resistência armada a Israel. O governo israelita, que acusou a Al Jazeera de agir como “porta-voz” do Hamas, apreendeu no domingo passado o seu equipamento de transmissão e encerrou as suas operações no país durante pelo menos 45 dias.

A Al Jazeera classificou a acusação do governo como “infundada” em um comunicado, acrescentando que transmitiu todas as coletivas de imprensa realizadas pelo gabinete israelense e por representantes das Forças de Defesa de Israel, além de vídeos do Hamas.

Afirmou também que as suas reportagens “fornecem diversos pontos de vista, narrativas e contra-narrativas”, e que as acusações de preconceito pró-Palestina deveriam ser “examinadas através de uma análise cuidadosa dos nossos padrões jornalísticos e práticas de reportagem”.

A rejeição da Al Jazeera pelo governo israelita parece ter reforçado a reputação da rede entre alguns dos estudantes.

“Isso mostra até que ponto Israel tem medo da cobertura e das reportagens da Al Jazeera”, disse Matthew Vickers, estudante do terceiro ano do Occidental College em Los Angeles, que tem estado activo nos esforços para persuadir a sua escola a desinvestir em empresas ligadas a Israel.

Os manifestantes citam uma lista das principais publicações americanas como tendo uma cobertura que consideram questionável, incluindo CNN, The Atlantic e The New York Times, entre muitos outros. Embora os principais meios de comunicação tenham noticiado extensivamente sobre a campanha de Israel em Gaza, o número de mortos e os danos, a cobertura, na opinião dos manifestantes estudantis, não atribui culpa suficiente a Israel pelas mortes palestinianas, nem verifica minuciosamente os factos das autoridades israelitas. E disseram que a cobertura dos protestos se concentrou demasiado no anti-semitismo nos campi universitários em vez da islamofobia.

“Há uma grande quantidade de desinformação que nos é transmitida pela grande mídia, e apenas um preconceito claro quando se trata da questão da Palestina”, disse Cameron Jones, estudante da Universidade de Columbia e organizador da Voz Judaica pela Paz, uma organização organização pró-Palestina.

O interesse dos ativistas na Al Jazeera contrasta com as lutas anteriores do canal para encontrar audiência nos Estados Unidos. A rede iniciou um canal americano em 2013, mas ele faliu em 2016, com avaliações noturnas que giravam em torno de 30 mil, muito abaixo da audiência de redes a cabo como Fox News e CNN.

Parte do que condenou a rede naquela época foi “uma inclinação distintamente antiamericana” em sua cobertura, escreveu Ibish em um ensaio de 2016 para o The Times. Mas agora, transmitido a partir de um país diferente, o tom da rede é encontrar a sua audiência nos campi universitários, disse ele.

“Existe um ponto de vista terceiro-mundista e anti-imperial, e é também esse o ponto de vista que muitos estudantes universitários adoptaram”, disse ele.

Jeremy W. Peters relatórios contribuídos.

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