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Jerome V. Harris, funcionário da AME, morre sob uma nuvem de suposta corrupção

(RNS) – O reverendo Jerome V. Harris, um oficial geral aposentado da Igreja Episcopal Metodista Africana, morreu em Memphis, Tennessee, em 8 de maio. fundos de pensão de aposentadoria da igreja.

John Thomas III, oficial geral da igreja e editor do The Christian Recorder, a publicação oficial da AME, disse que Harris morreu de ataque cardíaco.

Harris, que foi ordenado presbítero itinerante da Igreja AME em 1981, serviu como pastor titular e presbítero presidente de várias igrejas no Alabama. Em 1990, foi nomeado pastor principal da Igreja St. Paul AME, onde frequentava a figura dos direitos civis Rosa Parks. Seu cargo mais recente como pastor sênior foi na histórica Igreja Brown Chapel AME em Selma, Alabama. Enquanto estava na capela, ele garantiu o status de Marco Histórico Nacional para o edifício, agora com 116 anos.

Em julho de 2000, ele foi nomeado oficial geral da Igreja AME e nomeado o sétimo diretor executivo do departamento de serviços de aposentadoria da igreja. Durante 21 anos, Harris administrou as pensões de aposentadoria patrocinadas pela igreja mundial.



Após a sua demissão em 2021, os funcionários da Igreja AME acusaram Harris de desviar quase 100 milhões de dólares dos fundos de pensão da igreja depois de serem alertados sobre discrepâncias na contabilidade do plano de reforma.

Como resultado das anomalias contabilísticas, a Igreja AME enfrentou três acções colectivas federais movidas por pastores reformados da AME, acusando a igreja de gerir mal os fundos de pensão.

De acordo com a igreja, uma investigação independente em 2021 revelou que Harris e outros réus usaram os fundos do plano de aposentadoria para fins pessoais. A igreja alegou que os réus usaram o dinheiro para empréstimos pessoais e investimentos de alto risco, entre outras coisas. Eles também foram acusados ​​de criar entidades terceirizadas para as quais canalizavam o dinheiro.

A Igreja AME escreveu no seu processo judicial que Harris “se envolveu numa conspiração com vários indivíduos e/ou entidades para desviar fundos e defraudar a AMEC, entre outras coisas, fornecendo à AMEC demonstrações financeiras enganosas, falsas e grosseiramente inflacionadas para a Igreja Metodista Africana”. Plano de Anuidade de Aposentadoria Ministerial da Igreja Episcopal.

Quando o fundo foi inaugurado em 2001, estava avaliado em US$ 49,5 milhões. De acordo com um relatório final emitido por Harris, o plano valia 128 milhões de dólares no final do seu mandato, uma estimativa infundada de acordo com a Igreja AME.

Nascido em Montgomery, Alabama, Harris se formou na Alabama State University e na Louisiana State University. Ele teve uma carreira de três décadas no setor bancário no First National Bank of Montgomery.



Harris também era um veterano do Exército dos EUA, servindo durante a Guerra do Vietnã. Em 1969, recebeu a Medalha de Comenda pelos seus serviços.

O funeral de Harris foi realizado na quarta-feira (15 de maio) na Igreja St. John AME em Montgomery. Ele será enterrado no Cemitério Heritage do Alabama.

Harris deixa sua esposa, Sandra Elaine Anderson; filho; e três netos.

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