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Como a guerra comercial de Biden com a China difere da de Trump

Joseph R. Biden Jr. concorreu à Casa Branca como um crítico ferrenho da repressão do presidente Donald J. Trump ao comércio com a China. No entanto, no cargo, ele pegou na guerra comercial de Trump com Pequim e intensificou-a, embora com um objectivo muito diferente.

Os dois homens, em uma eleição de revanche neste outono, compartilhe um carinho retórico por criticar as práticas económicas da China, incluindo acusar os chineses de trapacearem no comércio global. Partilham também uma política fundamental para combater Pequim: centenas de milhares de milhões de dólares em tarifas, ou impostos, sobre as importações chinesas. Essas tarifas foram impostas pela primeira vez pelo Sr. Trump e foram mantidas pelo Presidente Biden.

Na terça-feira, O Sr. Biden anunciou que ele está aumentando algumas dessas tarifas. Isso inclui quadruplicar as tarifas dos veículos eléctricos para 100%, triplicar certas taxas sobre produtos de aço e alumínio para 25% e duplicar a taxa sobre semicondutores para 50%.

Mas a guerra comercial de Biden difere da de Trump em aspectos importantes. Trump estava tentando trazer de volta uma ampla faixa de empregos industriais terceirizados para a China. Biden procura aumentar a produção e os empregos num grupo seleccionado de indústrias emergentes de alta tecnologia – incluindo sectores de energia limpa, como veículos eléctricos, que Trump mostra pouco interesse em cultivar.

Biden acionou mais alavancas políticas, algumas delas criadas por Trump. Impôs mais restrições ao comércio com a China, incluindo a limitação das vendas de tecnologia americana a Pequim, ao mesmo tempo que canalizou subsídios federais para fabricantes americanos que tentam competir com a produção chinesa.

E, numa ruptura acentuada com a postura de Trump de agir sozinho, a estratégia de Biden depende de reunir aliados internacionais para combater a China através de uma combinação de incentivos internos e, potencialmente, de tarifas coordenadas sobre produtos chineses.

Ao competirem novamente pela Casa Branca, Biden e Trump prometem aumentar ainda mais a pressão comercial sobre a China, que ambos acusam de práticas comerciais injustas que prejudicam os trabalhadores americanos. Eis como os seus planos se sobrepõem e onde divergem acentuadamente.

Trump quebrou décadas de consenso político ao impor restrições agressivas ao comércio com a China como presidente. Ele impôs tarifas sobre mais de 360 ​​bilhões de dólares em produtos chineses, incluindo brinquedos, eletrônicos e móveis domésticos, atraindo tarifas retaliatórias de Pequim.

Em 2020, assinou um acordo com as autoridades chinesas que apelava à China para aumentar as suas compras de bens exportados da América, incluindo produtos agrícolas, e realizar uma série de reformas económicas. China não chegou nem perto de cumprir esses termos. Lael Brainard, diretora do Conselho Econômico Nacional de Biden, disse aos repórteres esta semana que o acordo “não cumpriu suas promessas”.

Trump prometeu novos esforços para romper as relações comerciais entre as nações se for eleito para um segundo mandato. Estas incluem barreiras ao investimento entre os dois países, juntamente com proibições às importações de aço, produtos eletrónicos e produtos farmacêuticos chineses. Ele também propôs uma tarifa adicional de 10% sobre todas as importações para os Estados Unidos, não apenas sobre as provenientes da China. E ele criticou Biden.

As autoridades chinesas estavam “petrificadas por eu impor tarifas adicionais”, disse Trump à CNBC em março. “E não usamos isso, a China é agora a nossa chefe. Eles são os chefes dos Estados Unidos, quase como se fôssemos uma subsidiária da China, e isso porque a administração Biden tem sido muito fraca.”

Biden já foi um crítico das tarifas de Trump. “O presidente Trump pode pensar que está sendo duro com a China”, disse Biden disse em um discurso de 2019como candidato a presidente, “mas tudo o que ele trouxe foi mais dor para os agricultores, fabricantes e consumidores americanos”.

No início do governo Biden, seus assessores debateram a redução de muitos dos impostos de Trump sobre as importações chinesas para aliviar o sofrimento dos rápidos aumentos de preços. Eles finalmente decidiram contra isso. Em vez disso, Biden anunciará na terça-feira que está a aumentar as tarifas sobre cerca de 18 mil milhões de dólares em importações chinesas, incluindo células solares, gruas de navio para terra e certas tecnologias médicas.

A sua administração também impôs novas restrições às exportações de semicondutores americanos e materiais de fabricação de chips para a China, e deu o primeiro passo para reprimir as tecnologias importadas de carros inteligentes chineses.

Os responsáveis ​​da administração apresentam uma justificação económica para todas essas medidas. Mas Biden também está a responder às pressões políticas dos estados indecisos – e a tentar flanquear Trump na questão da China. No mês passado, ele pediu impostos mais altos sobre as importações chinesas de metais pesados ​​em um discurso aos trabalhadores siderúrgicos da Pensilvânia, um estado crucial onde as pesquisas mostram que ele está lutando para superar a ansiedade dos eleitores em relação à economia.

E embora os assessores de Biden digam que a sua abordagem tarifária é mais direcionada – e, por extensão, mais eficaz – do que a de Trump, o presidente decidiu nomeadamente não reverter nenhuma das tarifas originais que Trump impôs aos produtos chineses.

No entanto, Biden adaptou a sua política. Ele associou conscientemente as novas restrições ao comércio da China com os investimentos estratégicos, sob a forma de despesas governamentais e créditos fiscais, que utilizou para atrair nova produção industrial num punhado de sectores-alvo.

Talvez nenhum produto exemplifique melhor a divergência entre Biden e Trump na política comercial do que os veículos eléctricos. Trump vê-os como um flagelo e disse que os esforços para acelerar a sua adopção resultarão num “assassinato” de empregos americanos.

Biden assinou várias leis destinadas a turbinar a produção e o consumo de veículos elétricos nos Estados Unidos, incluindo um projeto de lei de infraestrutura com financiamento para 500.000 estações de carregamento e uma lei climática com incentivos lucrativos para fabricar e vender veículos nos Estados Unidos. Fazem parte de uma ambiciosa estratégia industrial para desenvolver a capacidade fabril americana para uma série de tecnologias de energia limpa destinadas a combater as alterações climáticas e a dominar as indústrias transformadoras avançadas a nível mundial durante as próximas décadas.

Biden está cada vez mais preocupado com o facto de uma enxurrada de carros eléctricos de baixo custo e outros bens provenientes da China poder minar esses esforços, e está a usar a política comercial para proteger os seus investimentos industriais. Seus aumentos tarifários planejados para terça-feira incluem uma quadruplicação da tarifa sobre veículos elétricos importados, para 100 por cento.

E embora Trump tenha antagonizado os aliados ao impor tarifas sobre o aço e o alumínio do Japão, da União Europeia e de outros países, o presidente procurou reunir uma coligação de democracias ricas para combater a China na energia limpa. A sua administração liderou um esforço na cimeira do Grupo dos 7 no ano passado para delinear uma estratégia harmonizada de subsídios para competir com o financiamento estatal da China para novas tecnologias.

Muitos actuais e antigos funcionários da administração esperam que a cooperação se estenda agora também às tarifas, começando pela Europa, que está a conduzir as suas próprias investigações sobre as práticas comerciais chinesas e parece preparada para aumentar a sua actual taxa de imposto sobre veículos eléctricos chineses importados.

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