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Caxemires votam para protestar contra as políticas indianas, quebrando o legado do boicote eleitoral

Srinagar, Caxemira administrada pela Índia – Haroon Khan reuniu-se com seus amigos no gramado de uma seção eleitoral no coração de Nowhatta, uma parte da cidade de Srinagar conhecida por seus sentimentos anti-Índia. Khan tinha acabado de sair de uma pequena sala depois de votar nas eleições parlamentares em curso na Índia.

Durante anos, a maioria das pessoas na Caxemira administrada pela Índia boicotou as eleições, que muitos aqui viram como tentativas de Nova Deli legitimar – usando a democracia – o seu controlo sobre uma região que tem sido um foco de rebelião armada contra a Índia desde 1989. Rebeldes armados grupos e líderes separatistas têm emitido rotineiramente apelos ao boicote antes de cada eleição.

No entanto, à medida que a Índia vota nas suas eleições nacionais, esse padrão de votação está a mudar. Cinco anos depois de o governo do primeiro-ministro Narendra Modi ter revogado o estatuto especial de Jammu e Caxemira, abolido o seu estatuto de Estado e colocado o país sob o controlo directo de Nova Deli, Khan, de 21 anos, e os seus amigos fora da cabine de voto escolheram um novo forma de protesto: votação.

“Não conseguimos nada desde boicotes ou escolha de outros meios [stone pelting] de protestos para expressar nossa dissidência”, disse Khan. “Muitos dos meus amigos e vizinhos estão definhando nas prisões há anos, ninguém se importa com eles.”

Khan não está sozinho.

Os três assentos do Vale da Caxemira, de maioria muçulmana, na câmara baixa do parlamento indiano, o Lok Sabha, receberam três datas diferentes para votação nas eleições. Srinagar, a única cidade que votou até agora – em 13 de maio – registou uma participação de 38 por cento na região. Esta é a percentagem de votação mais elevada desde 1989. O número situou-se em 14,43 por cento nas últimas eleições de 2019.

Isto não representa um endosso à Índia ou às suas políticas, dizem os eleitores e os políticos locais. Em vez disso, dizem eles, é um reflexo de uma paisagem política dramaticamente alterada na região que, na sua opinião, não lhes deixou outra opção para mostrar a sua dissidência contra Nova Deli.

'Escolha aqueles que podem falar por nós'

A Caxemira é disputada pela Índia e pelo Paquistão, que reivindicam toda a região e partes da qual cada um controla. Os vizinhos do sul da Ásia travaram três guerras na região do Himalaia.

Desde 1989, quando eclodiu a rebelião armada contra o domínio indiano, dezenas de milhares de pessoas foram mortas. Uma presença maciça do exército indiano supervisiona a maioria dos aspectos da vida na parte da Caxemira controlada pelo país.

Ainda assim, o estatuto especial de que gozavam Jammu e Caxemira conferia-lhes alguma autonomia: os estrangeiros não podiam comprar terras ali, por exemplo.

A revogação do Artigo 370 em 2019 – a disposição da constituição indiana que conferia esse estatuto especial – mudou isso e as coisas pioraram desde então, disse Khan. A assembleia legislativa da região também não teve eleições desde então, pelo que muitos caxemires sentem que não têm qualquer voz nas políticas que moldam as suas vidas.

“O objetivo que votei hoje foi escolher meu representante local na Caxemira, que pode falar em nosso nome na Índia. Quero que meus amigos sejam libertados das prisões”, disse Khan.

Votando no 'mal menor'

Pela primeira vez em décadas, os líderes separatistas e os grupos armados não apelaram a um boicote eleitoral – a maioria dos líderes separatistas está actualmente na prisão.

Entretanto, desde a repressão de 2019, os partidos tradicionalmente pró-Índia tornaram-se críticos veementes de Nova Deli. Os seus líderes foram presos e acusaram a Índia de trair o povo da Caxemira através da revogação do Artigo 370. Os partidos que antes eram tratados quase como vendedores de Nova Deli são agora vistos como potenciais vozes do povo, de acordo com eleitores e analistas. .

Faheem Alam, um desenvolvedor web de 38 anos que votou no centro da cidade de Srinagar, Lal Chowk, disse que seu voto foi por um “mal menor”, ​​aludindo ao BJP, o partido Bharatiya Janata de Modi., como sendo o “mal maior” em comparação com outros partidos políticos.

“Voto a favor da aliança ÍNDIA”, disse ele, referindo-se ao grupo de partidos da oposição que desafia a tentativa de Modi de regressar ao poder pela terceira vez consecutiva. “Não gosto de nenhum partido político, mas voto para manter o BJP sob controle.”

Os recentes discursos eleitorais de Modi dirigidos aos muçulmanos – o primeiro-ministro descreveu-os como “infiltrados” e “aqueles que têm mais filhos” – aumentaram as preocupações de Alam.

“A Caxemira é de maioria muçulmana, mas o que está acontecendo com os muçulmanos em outros estados da Índia é terrível. Portanto, saí para votar para salvar nossa região do BJP”, disse ele.

Os principais partidos políticos da Caxemira saudaram a mudança na estratégia de protesto, dos boicotes à votação. Aga Syed Ruhullah Mehdi, a candidata da Conferência Nacional (NC) de Srinagar, disse que os caxemires pagaram um preço pela “criminalização” da participação nas eleições ao longo dos anos.

“Todos estes anos, os principais partidos políticos foram desacreditados na Caxemira. A participação eleitoral foi considerada [a] pecado”, disse Mehdi à Al Jazeera na sede do seu partido em Srinagar. “Hoje, os caxemires perderam a sua identidade. Estamos sendo governados por estranhos.”

Waheed ur Rehman Para, rival de Mehdi no Partido Democrático Popular (PDP), concordou.

“As pessoas agora perceberam que [their] votar é uma arma”, disse Parra à Al Jazeera. “Hoje há um silêncio total na Caxemira. As pessoas têm até medo de falar, mas ao participarem nas eleições, transmitiram a sua discordância à decisão de Nova Deli de 2019.”

Desde a revogação do Artigo 370, o governo Modi prendeu centenas de activistas de direitos humanos, jornalistas e líderes políticos, impondo mesmo restrições a políticos do NC e do PDP, que juram lealdade à nação indiana.

A cerca de 34 quilómetros de Srinagar, em Pulwama, no sul da Caxemira – que já foi o epicentro de uma revolta armada contra o domínio indiano – as pessoas fizeram fila nas mesas de voto para votar na última segunda-feira.

Nas últimas eleições parlamentares, o distrito de Pulwama, que pertence ao círculo eleitoral de Srinagar, registou apenas 1 por cento nas sondagens, em comparação com 43,39 por cento desta vez.

Muneeb Bashir, 20 anos, estudante de engenharia de ciência da computação na AMC Engineering College, na cidade de Bengaluru, no sul da Índia, é eleitor pela primeira vez.

“Precisamos de jovens líderes para representar as aspirações da juventude da Caxemira. A situação mudou aqui [in Kashmir] desde os dias do boicote”, disse Bashir, referindo-se aos receios de que o BJP esteja a tentar mudar a demografia da região de maioria muçulmana, permitindo que pessoas de outras partes da Índia comprem terras, arranjem empregos e se estabeleçam na Caxemira.

Atrás de Bashir na fila estava Muneer Mushtaq, de 25 anos. A sua razão para votar pela primeira vez foi salvar o “preâmbulo” da constituição da Índia, disse ele. Esta parte da lei fundamental da Índia expõe os valores que estão no cerne do Estado indiano moderno – que define como uma nação secular e socialista.

“Já se passaram 10 anos desde que a Caxemira viu uma votação na assembleia”, disse Mushtaq, referindo-se às eleições legislativas estaduais. “Esta votação é contra o governo da Índia.”

Ao contrário do que acontecia no passado, muitas mulheres também faziam fila para votar.

Rukhsana, uma eleitora de 30 anos da aldeia de Naira, no sul da Caxemira, disse que o seu voto ajudaria a libertar jovens presos na sua aldeia.

“Há muitas atrocidades acontecendo na Caxemira. Nossos jovens estão presos. Tenho certeza de que se tivermos o nosso povo no comando dos assuntos, nossas misérias diminuirão”, disse ela.

Shopian, outro distrito no sul da Caxemira onde os grupos armados têm influência há muito tempo, também registou uma participação eleitoral de 47,88 por cento, em comparação com 2,64 por cento nas eleições gerais de 2019.

Quem deve dar crédito? E quem é o culpado?

Tomando como referência X, Modi e o Ministro do Interior indiano, Amit Shah, atribuíram à revogação do Artigo 370 a maior percentagem de eleitores no círculo eleitoral de Srinagar Lok Sabha.

“Gostaria de aplaudir especialmente o povo do círculo eleitoral parlamentar de Srinagar pela participação encorajadora, significativamente melhor do que antes”, tuitou Modi.

Modi compartilhou de novo imagens postadas pela Comissão Eleitoral da Índia de longas filas de eleitores em Srinagar.

Shah disse que a revogação do Artigo 370 foi uma vitória para a democracia em Jammu e Caxemira.

“A decisão do governo Modi de revogar o Artigo 370 também está a mostrar resultados na percentagem de sondagens. Aumentou a confiança das pessoas na democracia e as suas raízes aprofundaram-se na J&K [Jammu and Kashmir]”, escreveu Shah no X.

“Através do aumento na percentagem de sondagens, o povo da J&K deu uma resposta adequada àqueles que se opuseram à revogação e ainda defendem a sua restauração”, acrescentou.

No entanto, os opositores do BJP apontam para o facto de o partido não ter apresentado candidato em nenhum dos três círculos eleitorais do Vale de Caxemira – o que, segundo os especialistas, reflecte o seu reconhecimento da profunda raiva que enfrenta na região.

O Xeque Showkat Hussain, um analista político, disse que, contrariamente às afirmações do BJP, foi na verdade a “fobia do BJP” – construída também pelo NC e pelo PDP – que fez com que as pessoas votassem em maior número desta vez do que no passado.

Ao mesmo tempo, destacou ele, quase dois terços dos eleitores em Srinagar ainda não compareceram às eleições, apesar de não ter havido qualquer pedido de boicote. E a percentagem de votos de 38 por cento no círculo eleitoral é apenas cerca de metade dos 73 por cento de votos em 1984, as últimas eleições nacionais antes do início da rebelião armada.

No distrito de Chadoora, em Budgam, localizado a cerca de 14 km (9 milhas) de Srinagar, Inayat Yousuf, 22 anos, votou contra “forasteiros” que assumissem as rédeas do poder na Caxemira. A sua preocupação: uma maioria gigante para o BJP nas eleições poderia encorajá-lo a mudar ainda mais a imagem da Caxemira.

“As questões de desenvolvimento e empregos sempre estarão presentes”, disse Yousuf. “Mas desta vez, é sobre a nossa identidade.”

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