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As câmeras movidas a energia solar da Flock Safety podem tornar a vigilância mais ampla

A Flock Safety é uma startup multibilionária que tem olhos em todos os lugares. A partir de quarta-feira, com as novas câmeras Solar Condor da empresa, esses olhos são movidos a energia solar e usam redes 5G sem fio para torná-los muito mais fáceis de instalar.

Adicionar energia solar à mistura significa que a missão da empresa de cobrir o país com câmeras ficou muito mais fácil. A empresa afirma que seu sistema de câmeras Condor é alimentado por “IA e ML avançados que estão constantemente aprendendo com análises de vídeo de ponta” para se adaptar às novas necessidades e que “com a implantação solar, as câmeras Condor podem ser colocadas em qualquer lugar”.

No entanto, a empresa atraiu resistência e escrutínio de alguns defensores da privacidade, incluindo a ACLU.

“Até agora, a empresa tem se concentrado na venda de câmeras de reconhecimento automático de placas (ALPR)”, escreve a ACLU em um relatório de 2022, encontrando problemas éticos com rastreamento de carros com rastreamento em rede enquanto eles viajavam. ACLU recomendou que as comunidades rejeitassem os produtos da Flock Safety. No ano passado, publicou um guia para como desacelerar a vigilância em massa com os produtos da empresa.

Flock Safety é uma startup extraordinariamente bem financiada. O PitchBook relata que a empresa arrecadou mais de US$ 680 milhões até o momento, com uma avaliação de quase US$ 5 bilhões, inclusive do fundo American Dynamism da a16z, que aplicou dinheiro em vários produtos de lei e ordem, incluindo drones policiaiscorporativo resposta a intimação legalAutônomo drones de defesa de águae 911 sistemas de resposta a chamadas.

Ele também afirma ser eficaz para ajudar as autoridades a rastrear criminosos: afirma a empresa que 10% dos crimes denunciados nos EUA é resolvido usando sua tecnologia.

O problema é que a Flock Safety não tem exatamente o melhor histórico de precisão. No Novo México, a polícia tratou erroneamente alguns motoristas como suspeitos de crimes potencialmente violentos e os manteve sob a mira de uma arma depois que as câmeras da empresa interpretaram mal as placas, de acordo com KOAT Action News. A empresa também teria sido processada quando um Ohio homem foi alegadamente identificado injustamente como suspeito de tráfico de seres humanos. E a empresa tem atraído o escrutínio em geral sobre os riscos de privacidade com bancos de dados compartilhados nacionalmente.

Dê a eles uma vara e eles lhe darão uma câmera. Crédito da imagem: Segurança do Rebanho

Um relatório do programa de Ciência, Tecnologia e Políticas Públicas da UMich conclui que “Mesmo quando os ALPRs funcionam como pretendido, a grande maioria das imagens tiradas não está ligada a qualquer atividade criminosa”, e é aqui que reside o problema: filmar tudo o tempo todo traz necessariamente algum desafios de privacidade com ele.

‘Várias dezenas de milhares’ de câmeras

Quando você cobre o país com câmeras, é lógico que a frequência com que um carro individual é avistado aumenta. Há cerca de uma década, o Supremo Tribunal decidiu que rastrear um carro usando um rastreador GPS por mais de 28 dias viola a regra da Quarta Emenda contra busca e apreensão injustificadas.

Torna-se uma questão filosófica neste ponto: quantos pontos de dados de reconhecimento de placas você precisa antes que um conjunto de câmeras em rede seja capaz de rastrear um veículo com uma resolução semelhante à do GPS? Fiz essa pergunta ao Diretor de Estratégia da Flock Safety, Bailey Quintrell.

“Um rastreador GPS tem sua localização essencialmente ao vivo – a cada segundo ou mais, dependendo de como está configurado”, disse Quintrell em entrevista ao TechCrunch, depois de confirmar que há “várias dezenas de milhares” de câmeras da empresa em Operação. “Com as nossas câmeras, elas ficam instaladas à vista do público, ali claramente visíveis. Talvez isso pareça muito. Mas em escala nacional, na verdade não são tantos.”

Isto pode ser verdade a nível nacional, mas a densidade pode ser muito maior em algumas comunidades. Em Oakland, Califórnia, onde moro, o governador Newsom anunciou recentemente um plano para cobrir a cidade com câmeras.

“Com a instalação desta rede de 480 câmeras de alta tecnologia, estamos equipando as autoridades com as ferramentas necessárias para combater eficazmente a atividade criminosa e responsabilizar os perpetradores”, disse Newsom. em um comunicado em março deste ano.

Ainda assim, Quintrell afirma que mesmo a cobertura de câmeras de alta densidade é um grande problema.

“Portanto, é um nível de informação muito diferente de, digamos, um rastreador GPS”, diz Quintress, refutando minha sugestão de que talvez as câmeras sejam comparáveis ​​ao GPS se a densidade for alta o suficiente. “Acho que o ponto [where we know where everyone is at all times] está bem longe. Há muitos quilômetros de estrada, muitos cruzamentos, muitos estacionamentos, muitas calçadas. Não sei os números, mas é muito mais do que o número de câmeras que vendemos.”

Talvez seja verdade, mas a empresa orgulha-se de ter “a confiança de mais de 5.000 comunidades em todo o país” e, em última análise, com os seus investidores a respirarem fundo, a empresa mostra pouca inclinação para abrandar o seu lançamento.

Conferindo a filmagem de uma das novas câmeras Flock Solar Condor. Crédito da imagem: Segurança do rebanho

Retenção de dados

Um dos grandes desafios da tecnologia de câmeras é por quanto tempo as câmeras armazenam imagens e dados. Flock sugere que ele armazene dados por um mês por padrão.

“[Data] é armazenado no dispositivo por 30 dias e, em seguida, é visualizado ao vivo ou você pode baixá-lo do dispositivo”, confirma Quintrell.

Essa política de retenção de dados é uma das coisas com as quais a ACLU especificamente tem problemas, argumentando que uma política de 72 horas deveria ser suficiente para filmagens de vídeo, mas a organização está pressionando para que os dados sejam “excluídos e destruídos pelo Flock no máximo três minutos depois que as fotos ou dados forem capturados pela primeira vez.”

Os ouvidos e olhos do departamento de polícia

Vivemos num mundo complexo onde muitos departamentos de polícia lutam para contratar o pessoal de que necessitam e onde um certo grau de vigilância por vídeo ou policiamento aumentado por IA pode ajudar a compensar a lacuna. Perguntei ao chefe de estratégia de Flock o que ele está mais entusiasmado consigo mesmo.

“A coisa mais emocionante? Há muitos locais onde ocorrem muitos crimes e onde não há forma de obter provas objectivas (…) A aplicação da lei tem cada vez mais dificuldade em contratar pessoas. Portanto, as contratações diminuíram e o crime no varejo continuou a crescer de forma explosiva, o que acaba custando caro a todos nós. Acaba aumentando o preço de tudo”, diz Quintrell.

“Se você faz parte de um departamento de polícia, é muito difícil contratar pessoas que estejam dispostas a usar um distintivo e fazer um trabalho realmente difícil. Deixe-nos ajudá-lo a obter evidências dos lugares onde você precisa, sejam cruzamentos, parques ou seu cliente comercial: você está apenas tentando evitar que seu estoque saia pela porta sem ser pago. [Solar Condor] transforma um projeto de construção realmente complicado e caro em algo simples. Precisamos apenas de algumas horas de luz solar e de um local para colocar um poste, e podemos ajudá-lo a resolver este problema”

É difícil argumentar contra o fato de que é difícil contratar policiais hoje em dia, e não tenho dúvidas de que, com a energia solar, a questão logística da cobertura onipresente das câmeras ficou muito mais fácil. Mas com grande energia (solar) vem uma grande responsabilidade – e a questão é saber se uma rede de câmaras gerida por uma empresa privada com fins lucrativos tem o nível certo de supervisão e responsabilidade necessária para compensar a deficiência.

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