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Red Lobster fecha temporariamente dezenas de restaurantes

Se você sempre quis comprar um tanque de lagosta e um freezer industrial, agora é a hora.

Equipamentos de mais de 50 restaurantes Red Lobster nos Estados Unidos foram leiloados na terça-feira, disse um síndico, enquanto o site da rede de frutos do mar listava dezenas de locais como temporariamente fechados.

O site de leilão inclui fotos granuladas de freezers, fornos, liquidificadores e outros itens. A foto de um tanque com lagostas vivas apareceu na listagem do Red Lobster em Redding, Califórnia, junto com fotos de um bar com garrafas de uísque e uma geladeira abastecida com vinho e cerveja.

Os leilões estavam previstos para terminar na quinta-feira, e os itens devem ser retirados na sexta-feira, segundo a liquidante TAGeX Brands. Quem vencer a licitação para um determinado restaurante receberá tudo o que estiver dentro dele (sem incluir produtos perecíveis e bebidas alcoólicas, observou o site de leilões).

A Red Lobster não respondeu às perguntas na manhã de terça-feira.

Red Lobster, com sede em Orlando, Flórida, abriu seu primeiro local em 1968 e agora possui restaurantes nos Estados Unidos, além de outros na Ásia e na América Latina. Sua decoração foi inspirada em Bar Harbor, uma cidade costeira do Maine.

A Red Lobster ainda é uma instituição americana, mas já faz algum tempo que vem perdendo dinheiro. No ano passado, a sua decisão de expandir drasticamente uma promoção de camarão à vontade contribuiu para um prejuízo operacional trimestral de 11 milhões de dólares.

A Bloomberg News informou no mês passado que a Red Lobster estava procurando reestruturar sua dívida e considerando se deve pedir falência. A empresa não comentou esse artigo.

Para muitas famílias americanas, o Red Lobster tem sido uma escolha gastronômica aspiracional e, para alguns, uma introdução aos frutos do mar. No final dos anos 1960 e 1970, seu logotipo anunciou o restaurante como um salão de coquetéis com um bar de ostras.

Red Lobster também se infiltrou na cultura popular americana, inclusive na comédia de Adam Sandler de 1996, “Happy Gilmore”, e na música de Beyoncé, “Formation”, de 2016, na qual ela cantou sobre levar um parceiro romântico ao restaurante.

Moinhos Gerais comprado a rede em 1970. Posteriormente, passou a ser propriedade da Darden Restaurants, uma subsidiária da General Mills, e foi comprada pela Golden Gate Capital, uma empresa de private equity, em 2014.

O maior acionista da Red Lobster desde 2020 é o Thai Union Group, um conglomerado de frutos do mar com sede na Tailândia. Essa empresa anunciou em janeiro que tinha decidiu sair seu investimento na Red Lobster. Mais tarde, disse que havia amortizado sua participação de US$ 530 milhões.

A União Tailandesa afirmou no seu anúncio de Janeiro que a Red Lobster foi prejudicada pela pandemia do coronavírus, pelas taxas de juro mais elevadas, pelo aumento dos custos laborais e materiais e pelos “ventos contrários sustentados da indústria”. A empresa disse num breve e-mail na terça-feira que ainda estava em processo de “saída do seu investimento minoritário” e não fez mais comentários.

Outro grande acionista da Red Lobster é a Seafood Alliance, uma associação belga de empresas internacionais de frutos do mar, de acordo com a União Tailandesa. A Seafood Alliance não respondeu imediatamente a uma investigação.

Victor Mather contribuiu com reportagens.

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