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Quinto americano detido no aeroporto de Turks e Caicos após munição na bagagem

Outro turista norte-americano foi detido por transportar munições na bagagem no aeroporto de Turks e Caicos na segunda-feira, semanas depois de a detenção de um turista norte-americano em território caribenho ter chegado às manchetes nacionais.

A Polícia Real das Ilhas Turks e Caicos disse à CBS News que “um visitante foi preso ontem no Aeroporto Internacional Howard Hamilton [May 13th] depois que munição foi supostamente encontrada durante uma verificação de segurança de rotina.” A polícia não forneceu mais detalhes sobre o nome ou sexo da pessoa presa.

A prisão de segunda-feira elevou o número total de Americanos enfrentando acusações por posse de munição em território britânico para cinco. Quatro dos americanos detidos disseram que trouxeram a munição – mas por engano.

Ryan Watson, um Oklahoma de 40 anos, pai de dois filhos, ganhou as manchetes nacionais depois que munição foi encontrada em sua bagagem pela segurança do aeroporto em abril. Ele está atualmente em liberdade sob fiança – embora confinado na ilha enquanto seu caso avança – e as autoridades exigem que ele se apresente na Delegacia de Polícia de Grace Bay todas as terças e quintas-feiras. Ele enfrenta uma possível pena mínima obrigatória de prisão de 12 anos.

Poucos dias após a prisão de Watson, Tyler Wenrich, 30 anos, paramédico da Virgínia e pai, foi detido antes de embarcar em um navio de cruzeiro em 20 de abril. Ele enfrenta uma possível sentença de 12 anos depois que as autoridades supostamente encontraram duas balas em sua bagagem no mês passado.

“Sinto que, como um erro muito honesto, que 12 anos é um absurdo”, disse sua esposa, Jeriann Wenrich, à CBS News em abril, quem disse ela não quer ver seu filho de 18 meses crescer sem pai.

Bryan Hagerich é outro americano que aguarda julgamento depois que munição foi encontrada na mala despachada do homem da Pensilvânia em fevereiro. “Posteriormente, passei oito noites na prisão local”, disse Hagerich à CBS News. “Alguns dos momentos mais sombrios e difíceis da minha vida, francamente.”

Possuir arma ou munição é proibido em Turks e Caicos, mas anteriormente os turistas só podiam pagar uma multa. Isso mudou em Fevereiro, quando uma ordem judicial exigiu que até os turistas enfrentassem pena de prisão obrigatória, além de pagarem uma multa. O procurador-geral do território disse que se um tribunal considerar que houve circunstâncias excepcionais em torno da descoberta de munições, o juiz responsável pela sentença terá poder discricionário para impor uma pena de prisão inferior a 12 anos.

Oito processos por armas de fogo e munições envolvendo turistas dos Estados Unidos foram instaurados na ilha desde novembro de 2022.

O Departamento de Estado dos EUA emitiu um comunicado de viagem em abril instando os americanos que viajam para Turks e Caicos a “verificar cuidadosamente sua bagagem em busca de munições perdidas ou armas esquecidas antes de partir dos Estados Unidos”, observando que “declarar uma arma em sua bagagem junto a uma companhia aérea não concede permissão para trazer a arma para as Ilhas Turks e Caicos e resultará na sua prisão.”

“Os proprietários de armas dos EUA podem querer levar em conta as ações das Ilhas Turcas e Caicos antes de arriscar uma viagem à jurisdição caribenha”, disse a Associação Nacional do Rifle em um comunicado de imprensa Segunda-feira. “Mesmo os proprietários de armas dos EUA, confiantes na sua capacidade de limpar a sua bagagem de qualquer contrabando potencial, podem querer considerar a sabedoria de gastar o seu dinheiro numa jurisdição que trataria os seus compatriotas dessa maneira”.

—Elizabeth Campbell, Kris Van Cleave e Alex Sundby contribuíram com reportagens.

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