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Pursuit defende seu inovador programa de treinamento profissional

O Pursuit, um programa de treinamento profissional sem fins lucrativos no Queens, estava em apuros.

Depois de meses de idas e vindas, o Departamento de Educação do Estado de Nova York enviou à organização sem fins lucrativos uma carta com palavras duras no ano passado alertando que seria atingida por uma ordem de cessar e desistir, e possivelmente por um processo criminal, a menos que reformulasse rapidamente seu programa para estar em conformidade com os requisitos escolares da agência.

“Foi assustador”, lembrou Jukay Hsu, cofundador e executivo-chefe da Pursuit. “Foi como olhar para o abismo.”

Embora pequeno, Perseguir tem um histórico de sucesso, ajudando a colocar trabalhadores de baixa renda em empregos bem remunerados como engenheiros de software. Especialistas dizem que está na vanguarda das tendências emergentes em programas de mobilidade ascendente para americanos de baixa renda.

Mas a inovação do Pursuit quase foi sua ruína. O seu modelo de cursos, orientação e financiamento não se parece com o de uma escola tradicional. Sua instrução técnica é constantemente atualizada para atender às necessidades dos empregadores e adaptada a cada aluno. E o Pursuit ensina “habilidades interpessoais” como comunicação, trabalho em equipe e resiliência.

Na época, o Pursuit buscava a aprovação do Departamento do Trabalho do estado para se tornar um programa de aprendizagem certificado para desenvolvimento de software. Pretendia ser mais um caminho de oportunidades para seus alunos, a quem chama de bolsistas.

Após discussões entre as duas agências, o Departamento de Educação concordou em se afastar, disse Betty A. Rosa, a comissária estadual de educação. O Departamento do Trabalho assumiu uma postura mais flexível, não exigindo cursos fixos e mensalidades do modelo escolar tradicional.

Desde a experiência enervante, Pursuit apresentou argumentos convincentes aos legisladores estaduais em favor de algo mais do que uma solução única. A legislação foi apresentada esta semana no Senado e na Assembleia do Estado de Nova York para definir regras e salvaguardas do consumidor para programas de força de trabalho não tradicionais como o Pursuit.

O objectivo geral é estimular a criação e o crescimento de programas que comprovadamente ajudam os trabalhadores com baixos rendimentos a subir na escala económica. A abordagem, forjada principalmente por um punhado de organizações sem fins lucrativos, consiste em proporcionar não só formação, mas também empregos bem remunerados.

Para expandir esses programas, a legislação também procura atrair mais fundos para o desenvolvimento da força de trabalho, incluindo de investidores privados dispostos a aceitar lucros modestos de empreendimentos centrados em desafios sociais. O dinheiro para reembolsar os investidores viria em grande parte de graduados bem-sucedidos que pagassem uma parte do seu salário durante alguns anos.

Pursuit aprimorou essa fórmula de pagamento pelo sucesso. A chave, dizem os especialistas, é garantir que os pagamentos sejam razoáveis ​​e só comecem se a pessoa conseguir um bom emprego.

A legislação, por exemplo, estipula que os formandos de programas aprovados não deverão nada, a menos que consigam um emprego que pague 50.000 dólares ou mais.

“Se fizermos isso corretamente e tiver sucesso, poderá se tornar um modelo nacional”, disse Senador Michael Gianarisum democrata do Queens que é o vice-líder da maioria e o principal patrocinador do projeto de lei no Senado.

Os fundadores da Pursuit, Sr. Hsu e David Yang, cresceram no Queens e frequentaram escolas públicas de ensino médio na cidade de Nova York.

Hsu foi para Harvard, onde se formou em economia e depois serviu como capitão do Exército no Iraque. O Sr. Yang estudou arquitetura em Cornell e Yale.

Eles evitaram carreiras no setor bancário e na arquitetura e voltaram para casa em 2011 para fundar um empreendimento social sem fins lucrativos, então chamado de Coalition for Queens.

A fórmula de treinamento e colocação profissional do Pursuit é semelhante à de organizações sem fins lucrativos maiores e mais antigas que ajudaram trabalhadores de baixa renda, incluindo Ano acima, Por Scholas, NPower, Missão do Projeto e WorkAdvance.

Os programas combinar treinamento técnico com habilidades profissionais básicas, como comunicação, trabalho em equipe, redação de currículos e entrevistas de emprego. Eles também ajudam os membros com os chamados serviços abrangentes, como transporte, moradia e cuidados infantis, geralmente por meio de encaminhamentos para organizações comunitárias.

Pursuit se destaca pela duração de seu programa e pelo tamanho dos ganhos de renda relatados. O curso e o treinamento normalmente duram um ano, embora possam ser estendidos para acomodar circunstâncias individuais. Isso é seguido por três anos de orientação e coaching depois que o graduado consegue um emprego.

O salário médio das pessoas que ingressam no programa é de US$ 19.000 e a média dos graduados é de US$ 90.000. Mais de 40% dos inscritos são mulheres, quase dois terços são negros ou latinos e três quartos não possuem diploma universitário de quatro anos.

Os graduados em Pursuit foram contratados em uma ampla variedade de empresas, incluindo Citibank, Blackstone, Uber, Spotify e start-ups.

As evidências até o momento sugerem que o Pursuit é “um programa inovador, excelente e profundamente comprometido, com toneladas de promessas”, disse Lawrence Katz, economista trabalhista de Harvard que estuda o impacto dos esforços de treinamento de trabalhadores.

O Pursuit começou pequeno, com 24 pessoas em sua primeira turma em 2013. Agora, 200 pessoas por ano passam por seu programa.

Erica Stevens abandonou a faculdade e trabalhou como vendedora de varejo antes de ingressar no Pursuit. O programa de um ano não foi fácil e ela passou por períodos sem-teto durante esse período.

Mas o Pursuit, disse Stevens, forneceu não apenas instruções de codificação, mas também incentivo persistente, um lugar ocasional para ficar e passes mensais gratuitos de metrô.

Quando se formou em 2017, foi contratada pela Dow Jones, empresa de mídia empresarial, como engenheira de software, ganhando cerca de US$ 100 mil por ano. Seus pagamentos, 12% de seu salário durante dois anos, representavam “grandes parcelas do meu cheque”, disse ela. “Mas também foi bom contribuir para este programa, para ajudá-lo a continuar a fazer o mesmo por outras pessoas.”

Hoje, a Sra. Stevens mora em um apartamento moderno de dois quartos no Brooklyn e possui um carro. Refeições em restaurantes e viagens, que antes eram luxos inacessíveis em sua época de salário mínimo, são prazeres acessíveis. Ela tem uma conta de aposentadoria crescente e um fundo de faculdade para sua filha de cinco anos. Ela está economizando para comprar uma casa.

Mais do que a maioria dos seus pares sem fins lucrativos, a Pursuit tem sido uma defensora do desenvolvimento de fontes de financiamento privado, além da filantropia. O campo do desenvolvimento da força de trabalho, insiste Hsu, precisa de mais capital para poder crescer e ajudar muito mais pessoas de baixos rendimentos.

A inovação da Pursuit é uma espécie de título que reembolsa os investidores se os seus formandos conseguirem bons empregos e efetuarem pagamentos. Experimentou diferentes fórmulas de pagamento desde a sua primeira obrigação em 2016. O plano actual tem taxas escalonadas de 5% a 15%, para trabalhadores com empregos que paguem 70.000 dólares ou mais.

A fórmula de financiamento parece estar funcionando. O salário médio dos graduados é superior a US$ 85 mil e a inadimplência é baixa, disse Amy Wang, diretora-gerente da Capital da Terra Azulo principal investidor no atual título Pursuit.

A busca ainda depende de contribuintes filantrópicos, mas o financiamento dos investidores é um complemento importante. (A Pursuit também possui uma corporação de benefício público com fins lucrativos, cujas atividades incluem programas de desenvolvimento de habilidades para funcionários de empresas.)

Os pagamentos dos estudantes continuam a ser controversos – um legado dos abusos cometidos por algumas faculdades com fins lucrativos e empresas comerciais de partilha de rendimentos nos anos anteriores.

Os pagamentos progressivos do Pursuit, por exemplo, levantaram preocupações para o departamento estadual de educação. Uma pessoa que ganha US$ 50 mil e outra que ganha US$ 100 mil não paga a mesma quantia e pode não entender isso quando se matricula, disse Ceylane Meyers-Ruff, vice-comissária para carreira de adultos e serviços de educação continuada. Pursuit disse que tentou deixar as condições de pagamento o mais claras possível.

No entanto, as atitudes estão mudando. Fazer com que os formandos paguem para suportar o custo da formação de futuros estudantes não era considerado uma opção pela maioria dos programas de força de trabalho sem fins lucrativos até recentemente. Mas Gerald Chertavian, fundador da Year Up, disse que o conceito tem potencial para ser “uma importante fonte de financiamento a longo prazo para apoiar a mobilidade económica”, se for implementado de forma justa.

Os estados também estão experimentando. Em Nova Jerseyo governo financiou um programa “pay it forward”, enquanto em Colorado um grupo de entidades filantrópicas está apoiando uma iniciativa semelhante.

Os autores da legislação do Estado de Nova Iorque, chamada Lei do Programa de Garantia de Bons Empregos, vêem-na como um modelo regulamentar para programas de emprego baseados em resultados, como o Pursuit – concebidos para expandir as oportunidades, atrair mais financiamento e proteger os consumidores.

Para o indivíduo, o acordo financeiro não inclui custos iniciais, nem juros e ninguém que ganhe US$ 45.000 ou mais se qualifica.

“Quem procura oportunidades está no centro de tudo e o risco recai sobre as organizações de formação e os investidores, não sobre o indivíduo”, disse Deputada Nily Rozicum democrata do Queens que é o principal patrocinador do projeto de lei na Assembleia.

A legislação também exige a criação de um fundo de reserva de 100 milhões de dólares, o que limitaria as perdas dos investidores para atrair capital privado. Supervisionar o programa será a agência de desenvolvimento econômico do estado, Empire State Development.

Se promulgada, a lei promete um ambiente regulatório mais claro e acolhedor para o Pursuit e programas semelhantes.

“Somos pequenos”, disse Hsu, “mas o problema é muito maior. Estamos tentando mudar o modelo.”

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