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Por dentro da vida cada vez mais perigosa de um apanhador da MLB

A captura era uma tradição familiar, então quando Reese McGuire, defensor do Red Sox, tinha 8 ou 9 anos, como ele se lembra, ele testou seu novo equipamento de captura no quintal no Natal. Enquanto ele se agachava na grama e as bolas de beisebol caíam em seus antebraços, seu avô lhe disse: “É preciso ser um garoto durão para ser um apanhador. Você tem que aproveitar os hematomas.

“Acho que estamos todos loucos para voltar lá”, disse o apanhador do Diamondbacks, Tucker Barnhart, que passou as últimas 11 temporadas como alvo agachado atrás do home plate.

Apanhar não é para os fracos de coração – ou coxa, ou pulso, ou dedo do pé, ou quadril, ou joelho, ou mão, ou ombro.

Em toda a liga, a maioria dos apanhadores está machucado, sempre pairando no limite da lista de lesionados.

No final do mês passado, o apanhador dos Angels, Logan O'Hoppe, estava lidando com um ombro preto e azul, o que o deixou dificilmente capaz de levantar o braço depois de absorver uma bola suja. Seu reserva, Matt Thaiss, machucou a mão depois de acertar as chumbadas de José Soriano a 98 mph. Então O'Hoppe abandonou o jogo na semana passada depois de levar uma bola na mão. O apanhador do Giants, Patrick Bailey, sofreu uma bola no mês passado na área exposta do dedo do pé, onde o protetor do pé não alcança. Três dias depois, ele entrou na lista de feridos por concussão após levar uma bola na máscara facial. O apanhador do Red Sox, Connor Wong, também recentemente lidou com um hematoma sob a unha do pé. Wong passou a descrever um hematoma anterior na lágrima de seu quadríceps, que tornava o agachamento doloroso e, bem, agachar-se é uma parte fundamental do trabalho.

“É nosso dever ser aquele tanque lá atrás e aguentar os golpes”, disse Wong.

E têm feito isso há mais de um século, aceitando as contusões e tensões que acompanham o território há muito estabelecido. Mas à medida que o jogo evolui, as exigências do trabalho tornam-no ainda mais perigoso; os apanhadores se aproximaram da placa para ajudar no enquadramento do arremesso, mas como O Atlético Katie Woo escreveu na semana passada que isso causou um aumento nas chamadas de interferência do apanhador e expôs os apanhadores a mais punições.

Na semana passada, o apanhador dos Cardinals, Willson Contreras, foi atingido pelo golpe de Mets de Nova York JD Martinez e tem um braço esquerdo quebrado para mostrar isso.

“Sempre existe o risco de ser receptor”, disse Contreras após a lesão. “Poderia ter sido algo diferente. Poderia ter sido no meu joelho, poderia ser uma concussão. Esse risco sempre existirá.”


Espera-se que Contreras falte de seis a oito semanas devido a uma fratura no antebraço. (Foto AP / Jeff Roberson)

Adicione-o à lista. Há uma razão pela qual Barnhart e outras vozes de veteranos, incluindo o forte sotaque de Boston do técnico do banco de Cleveland, Craig Albernaz, podem ser ouvidas no primeiro dia de treinamento de primavera todos os anos, transmitindo uma mensagem familiar: a partir daqui tudo vai piorar.

“A quantidade de emoção”, disse Barnhart sobre o início de uma nova temporada, “e, 'Cara, me sinto ótimo' – e então o dia 2 acontece.”

Eles não voltarão a 100 por cento até o auge do inverno, depois de terem se recuperado de cada ponta suja, cada músculo dolorido, cada corte e hematoma em cada canto do corpo. O trabalho é implacável e implacável; a dor e o perigo estão sempre presentes.

E, no entanto, para uma equipe ter sucesso, muita coisa necessariamente recai sobre os ombros doloridos do receptor. Eles constroem um relacionamento com cada arremessador. Eles conhecem suas tendências e o que está acontecendo. Eles sabem como atacaram certos rebatedores no passado. Eles veem os relatórios de observação de cada membro da escalação adversária. Essa é a curva de aprendizado para qualquer preenchimento, e Barnhart disse que é por isso que os apanhadores estão tão motivados para evitar folgas.

“Você tem que ter, por falta de um termo melhor”, disse Barnhart, “uma mentalidade de 'f-it'”.

“Se você cortar meu braço”, disse o apanhador do Guardians, Austin Hedges, “se eu puder jogar, vou jogar.”

Bem, contanto que seja dele esquerda braço, ele esclareceu. Ele ainda precisa jogar a bola de volta para o arremessador 150 vezes por jogo, uma tarefa difícil se ele estiver limitado à mão que não arremessa.

Hedges percorreu milhares de fotos em seu telefone um dia da semana passada em busca de evidências do hematoma mais nojento que conseguiu encontrar. Ele localizou um que ocupava quase toda a coxa direita, com ricos tons de índigo, ameixa e amora. Ele balançou a cabeça e riu. O culpado? Uma única dica errada.


Contusão na coxa de Austin Hedges. (Cortesia de Austin Hedges)

“As bolas sujas parecem sempre atingir você em um local onde você não tem equipamento ou tem menos equipamento”, disse Barnhart.

Em 2022, Hedges sofreu uma entorse no tornozelo enquanto avançava em direção à primeira base. Duas semanas depois de curado, ele sofreu uma torção no tornozelo ao cair no banco de reservas tentando encurralar um pop-up. Seu calcanhar ficou violeta escuro e seu tornozelo aumentou de tamanho. Ele lutou para girar enquanto rebatia. Ele não conseguia se posicionar confortavelmente atrás da base ou empurrar as costas, o que resultou em um salto longo para a segunda posição ao tentar pegar um ladrão de base.

“Você sente dor, mas nunca consegue desligá-lo”, disse Hedges. “Se você pode jogar, você joga. Não há hesitação. Você vê como as pessoas reagem ao serem atingidas por arremessos. Não é muito melhor receber uma ponta suja de carne. Então você só precisa voltar e agir como se isso não fosse nada.”


Tornozelo inchado de Austin Hedges. (Cortesia de Austin Hedges)

Em junho de 2011, Chris Gimenez estava escalado para pegar o ás dos Mariners, Félix Hernández, uma tarde, mas durante o treino de rebatidas do dia anterior, Gimenez distendeu o oblíquo esquerdo. O apanhador titular do Seattle, Miguel Olivo, sentiu cãibras nas pernas naquela noite, então Gimenez, que mal conseguia respirar sem se encolher de dor, teve que substituir nas últimas seis entradas.

Para Gimenez, não houve como evitar a dor na lateral do corpo, especialmente ao tentar encurralar os aquecedores superiores dos anos 90 de Michael Pineda e ao aplicar uma marcação na base após uma assistência de Ichiro. Gimenez tentou acertar um bunt quando rebateu, já que o golpe se mostrou insuportável. Chipper Jones gritou com ele da terceira base, perguntando por que ele estava com duas eliminações, mas o técnico dos Mariners, Eric Wedge, instruiu Gimenez a fazer o que lhe causasse menos sofrimento. Seattle só queria manter Gimenez fisicamente capaz de se agachar atrás da base. Ele foi para a lista de feridos no dia seguinte.

Albernaz foi listado com 1,80 metro e 185 libras como jogador, pequena estatura para um receptor.

“Fui muito arrasado”, disse ele.

Ele também sabia que não poderia ficar de fora quando tivesse a chance de jogar, já que era um agente livre não contratado que esperou nove anos por uma oportunidade em uma grande liga.

A certa altura, ele pensou que sua carreira de jogador havia terminado cedo, graças a corpos soltos em seu joelho que ficaram presos em sua articulação e o deixaram incapaz de se agachar.

O colega técnico de Albernaz em Cleveland, Sandy Alomar Jr., durou 20 anos como apanhador da liga principal. Ele tem cicatrizes de batalha para provar isso. Ele passou por seis cirurgias no joelho esquerdo e três no direito.

“Se você quer ser um apanhador”, disse Alomar, “você nunca estará 100 por cento. Sempre.”

Mesmo agora, ele tem uma espora óssea no pé esquerdo devido a anos absorvendo dicas sujas.

Mesmo com tudo o que os apanhadores da geração de Alomar tiveram que enfrentar, era raro serem atingidos pelo backswing do rebatedor. Isso se tornou um problema crescente para o apanhador moderno, como foi destacado pela lesão de Contreras.

O técnico do Tigers, AJ Hinch, disse que as equipes estão tentando caminhar na linha entre pedir a seus apanhadores para roubarem golpes por meio de um enquadramento de campo mais próximo da placa e colocá-los em situações perigosas aproximando-se um pouco demais.

“Queremos que nossos rapazes estejam perto o suficiente para causar impacto com o ataque rasteiro, mas sem correr para o caminho do perigo”, disse Hinch. “É um equilíbrio difícil quando o incentivo para fazê-lo é real e o risco é extremo.”

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As chamadas de interferência do Catcher estão disparando na MLB. Está colocando os jogadores em risco

Mesmo à medida que os riscos se tornam mais intensos, há equipas e indivíduos que tentam encontrar formas de tornar a captura menos onerosa para o corpo humano. Hinch observou que as equipes estão procurando métodos destinados a “eliminar algumas das responsabilidades físicas” da recepção, seja alterando suas posturas ou adicionando apanhadores de bullpen para aliviar sua lista de tarefas. O técnico do Giants, Bob Melvin, sugeriu que caçadores diários como JT Realmuto são uma espécie em extinção.

Com isso em mente, alguns apanhadores ajoelharam-se no chão para evitar o desgaste dos joelhos, mas vários apanhadores e treinadores enfatizaram que isso não é uma panacéia. Hedges disse que isso coloca mais peso em seus tornozelos e torna a parte interna das coxas mais vulnerável a pontas sujas.

“Não há lugar para sentir sua falta”, disse Jerry Narron, o técnico de recepção dos Angels, que sugeriu que os apanhadores precisam de “uma mentalidade futebolística”.

“Parece que sempre há algo que está doendo”, disse Barnhart.

“Você sente que se interpretar um cara dois em três”, disse Melvin, “isso é o máximo que você pode fazer”.

Mais aparições como apanhador, por temporada

2023 2022 2021 2003

JT Realmuto, 130

JT Realmuto, 132

Christian Vázquez, 125

Jason Kendall, 146

Cal Raleigh, 121

Sean Murphy, 116

Salvador Pérez, 123

Ramón Hernández, 137

Elias Diaz, 120

Martin Maldonado, 110

Martin Maldonado, 119

Ivan Rodríguez, 135

Jonas Heim, 120

Will Smith, 108

Yadier Molina, 118

Brad Ausmus/AJ Pierzynski/Jorge Posada, 133

Shea Langeliers, 118

Cal Raleigh, 107

Will Smith, 115

Mike Matheny, 132

Em 9 de setembro de 2021, depois de acertar dois home runs solo contra o Nationals, o então apanhador do Braves Stephen Vogt bloqueou uma bola na terra, torceu o corpo e tentou um lançamento desequilibrado para o terceiro lugar, onde Juan Soto estava tentando para avançar 90 pés. Durante o movimento de arremesso, Vogt sentiu um estalo no quadril. Ele não conseguia se agachar. Dois músculos foram arrancados de sua pélvis e ele tinha uma hérnia esportiva. Ele precisava de uma cirurgia no final da temporada, o que o fez pensar em se aposentar depois que sua equipe conquistou o título da World Series.

“Você apanha todas as noites como apanhador”, disse Vogt, que agora dirige os Guardiões. “É apenas parte do trabalho.”

Quando Vogt fez uma visita ao monte durante uma série recente em Houston, ele disse ao apanhador Bo Naylor: “Cara, você vai levar um chute na bunda esta noite.'”

Naylor disse que nada é mais irritante do que uma bola na mão. Ele acrescentou que ocasionalmente completará sua rotina pré-jogo em um rolo de espuma quando uma dor aguda surgir inesperadamente. É quando ele analisa todos os possíveis indutores de dor da noite anterior.

“Espere, por que isso dói? Ah, sim, recebi uma bola suja lá ontem à noite”, disse ele.

McGuire disse que acorda “todos os dias” com um hematoma ou dor misteriosa. Em 30 de abril, foi seu polegar, devido a uma ponta suja que atingiu sua luva em um ângulo estranho. A adrenalina o alimentou pelo resto do jogo, mas estava forte quando ele acordou no dia seguinte; ele não tinha percebido o quão forte ele havia apertado.

“A maioria de nós tem algum tipo de lesão no polegar”, disse o apanhador do Cubs, Yan Gomes, que usa uma proteção e um estoque de fita adesiva para maior segurança.

Todos eles, não a maioria, têm algum tipo de coisa. Hinch, que pegou durante partes de sete temporadas em grandes ligas, disse que essa é “a razão pela qual todos nós parecemos um inferno quando terminamos de jogar”.

Em agosto de 2018, Joey Votto se juntou à lista de lesionados dos Reds, e Barnhart e Curt Casali, os apanhadores do clube, compartilharam algumas das funções de primeira base em sua ausência. Para os apanhadores, foi como um dia de spa.

“Nós sempre brincávamos um com o outro”, disse Barnhart, “que: 'Cara, se meu corpo sempre se sentiu assim e eu tive que ir para a base, essa é uma sensação ótima. Você não precisa se agachar. Você não está preocupado em ser atingido. Tudo o que você precisa fazer é ficar na primeira base e pegar a bola? É isso? Meu corpo está ótimo.'”

O AtléticoC. Trent Rosecrans, Chad Jennings, Stephen J. Nesbitt, Sam Blum, Cody Stavenhagen e Andy McCullough contribuíram com reportagens.

(Foto superior de Contreras com o braço quebrado: Dilip Vishwanat / Getty Images)

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