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Os criadores do TikTok processam para bloquear a lei dos EUA que exige venda ou proibição

Um grupo de criadores do TikTok, incluindo um fazendeiro, um empresário de cuidados com a pele e um promotor de alfabetização bíblica, processou o governo federal na terça-feira por causa de uma nova lei que forçaria o proprietário chinês do aplicativo, ByteDance, a vender a empresa ou enfrentaria uma proibição em os Estados Unidos. Eles disseram que isso violava seus direitos da Primeira Emenda.

Os oito criadores “encontraram suas vozes, conquistaram públicos significativos, fizeram novos amigos e encontraram novas e diferentes formas de pensar – tudo por causa da nova forma do TikTok de hospedar, curar e disseminar discursos”, diz a denúncia. A potencial proibição “ameaça privá-los, e ao resto do país, deste meio distinto de expressão e comunicação”.

A ação, movida no Tribunal de Apelações dos EUA para o Circuito do Distrito de Columbia, que a nova lei designou como jurisdição para contestações, foi antecipada como o próximo passo da empresa depois que ela abriu seu próprio processo contra o governo federal na semana passada, chamando o lei inconstitucional. A TikTok disse que estava pagando os honorários advocatícios da ação judicial dos criadores.

A TikTok buscou uma estratégia legal semelhante em 2020, quando os criadores desafiaram com sucesso uma proibição federal, bem como no ano passado em Montana, quando os criadores processaram o estado depois que este tentou banir o aplicativo. Davis Wright Tremaine, o escritório de advocacia que representa os criadores, também representou os criadores do aplicativo em Montana no ano passado.

O TikTok está lutando por seu futuro nos Estados Unidos depois que o presidente Biden assinou a lei em abril. As preocupações aumentaram durante anos entre legisladores e funcionários de inteligência de que o governo chinês poderia contar com a ByteDance para entregar dados confidenciais de usuários do TikTok ou usar o aplicativo para espalhar propaganda.

A TikTok rejeitou essas alegações e disse que gastou bilhões de dólares para resolver questões de segurança. Muitos especialistas jurídicos esperam que a disputa sobre a lei chegue ao Supremo Tribunal.

Num comunicado divulgado na terça-feira, uma porta-voz do Departamento de Justiça disse: “Esta legislação aborda questões críticas de segurança nacional de uma forma que é consistente com a Primeira Emenda e outras limitações constitucionais. Estamos ansiosos para defender a legislação em tribunal.”

A ação dos criadores afirmava que o desinvestimento do TikTok da ByteDance era “inviável, como a empresa declarou e como o registro disponível publicamente confirma”. Argumentou que a lei era, portanto, uma proibição que violaria os direitos dos seus utilizadores da Primeira Emenda.

Semelhante ao processo da TikTok na semana passada, a denúncia pedia ao tribunal que emitisse uma sentença declaratória dizendo que a lei violava a Constituição e que emitisse uma ordem que impediria o procurador-geral Merrick B. Garland de aplicá-la.

Os criadores representam uma série de pessoas que usam o aplicativo nos Estados Unidos, onde, segundo o TikTok, ele tem 170 milhões de usuários mensais. Eles incluem Brian Firebaugh, um membro da primeira geração rancheiro no Texas, e Paul Tran, que dirige uma marca de cuidados com a pele com sua esposa. Outros demandantes incluem Christopher Townsend, um artista de hip-hop que compartilha questionários bíblicos com seus seguidores, e Kiera Spann, uma defensora dos sobreviventes de violência sexual.

Firebaugh, que tem mais de 400.000 seguidores do TikTok, “precisaria conseguir um emprego diferente e pagar pela creche em vez de criar o filho em casa” sem a renda do fundo do TikTok para criadores populares e as vendas de produtos de fazenda oferecidos por meio do aplicativo , escreveram os advogados. Townsend, que tem 2,5 milhões de seguidores, “enfrenta a perda da plataforma na qual é capaz de expressar suas crenças e compartilhar sua espiritualidade e música com o mundo”, dizia a denúncia.

Os criadores tentaram usar outros aplicativos de mídia social como o Instagram “com muito menos sucesso”, disse a denúncia. Ele também disse que “as características definidoras do TikTok decorrem das decisões editoriais que ele toma usando sua tecnologia proprietária de recomendação de conteúdo”. Uma mudança na propriedade poderia mudar “fundamentalmente” as experiências dos usuários.

A denúncia também apontou declarações feitas por legisladores, argumentando que o TikTok havia promovido opiniões pró-Palestina e anti-Israel a seus jovens usuários. “Esses argumentos se concentram na censura do sistema de recomendação de conteúdo do TikTok”, dizia a denúncia, acrescentando que não havia evidências de que o TikTok estivesse empurrando propaganda para os americanos.



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