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Os asiático-judeus americanos têm um duplo motivo para celebrar sua herança em maio

(A conversa) – Maio é ambos Mês do patrimônio asiático-americano, nativo do Havaí e das ilhas do Pacífico e Mês da Herança Judaica Americana. Duas comemorações totalmente distintas para duas comunidades totalmente distintas, certo?

Pense de novo. Não apenas existem judeus asiático-americanos, mas viemos de vários lugares e chegamos ao judaísmo de várias maneiras.

Séculos de história

Alguns judeus asiático-americanos vêm de comunidades judaicas de longa data na Ásia. Os dois mais famosos deles são os Judeus Kaifeng da província de Henan, na China, e do Comunidades judaicas da Índia.

Hoje, os judeus Kaifeng são um pequeno número de pessoas ao qual muito poucos, se houver, judeus sino-americanos traçam sua herança. A comunidade provavelmente chegou à China vinda da Índia ou da Pérsia por volta de 1.000 dC e provavelmente tinha cerca de 5.000 pessoas em seu auge.

Os judeus indianos, porém, são outra questão. Na verdade, eles consistem em três comunidades distintas: O Bene Israel, os judeus de Cochim e os judeus de Baghdadi. Cada um chegou à Índia em momentos diferentes – com a comunidade Baghdahi sendo os mais recentes – e portanto as suas tradições por vezes diferem. Por exemplo, os judeus de Cochin são conhecidos por suas tradições musicaise os Bene Israel dão particular importância ao profeta Elias.

Em 2020, houve cerca 4.800 judeus na ÍndiaMas quase 85.000 judeus com raízes indianas vivem em Israel e um algumas centenas nos Estados Unidos.

Um homem de camisa azul segura uma ferramenta comprida dentro de uma sala arejada com vitrais.

Um judeu acende uma lâmpada dentro da Sinagoga Keneseth Eliyahoo em Mumbai, Índia, após obras de restauração em 2019.
Foto AP/Rajanish Kakade

As comunidades judaicas indianas têm culturas distintas que resultam da vida em uma sociedade majoritariamente hindu e muçulmana. Artista judeu indiano-americano Siona Benjaminpor exemplo, cria arte que funde suas identidades americana e judaica com sua infância indiana – “inspirada tanto em pinturas em miniatura indianas quanto em manuscritos iluminados judeus e cristãos”, como o Museu do Brooklyn descreveu seu trabalho. As figuras em suas pinturas são frequentemente azuis, lembrando representações hindus de encarnações de Vishnue incluem imagens de flores de lótus.

Múltiplas heranças

Muitos outros judeus asiático-americanos são filhos de um pai judeu e de um pai asiático não-judeu – como Angela Buchdahl, o rabino coreano-americano da Sinagoga Central da cidade de Nova York. Buchdahl tem pai judeu Ashkenazi, o que significa que seus ancestrais vieram da Europa Central ou Oriental, e mãe budista coreana.

Criada numa sinagoga que os seus avós judeus ajudaram a fundar, Buchdahl escreveu e falou publicamente sobre a dor que sentiu quando adolescente e jovem adulta, quando era a única asiática em espaços judaicos. Outras vezes, ela não era reconhecida como judia – por exemplo, pelo Rabinos Chabad em seu campus de graduação.

Uma mulher de cabelo preto curto e óculos fala em um pódio, vestindo um xale branco e roxo.

A Rabina Angela Buchdahl fala em uma vigília de oração inter-religiosa em Nova York após o tiroteio na sinagoga Árvore da Vida em Pittsburgh.
Michael Brochstein/Sopa Images/LightRocket via Getty Images

Ela também falou sobre momentos em que sua família misturou suas heranças. Durante a Páscoa, por exemplo, o prato tradicional da refeição do Seder inclui “maror”: ervas amargas para lembrar aos judeus a dor da escravidão. Muitas famílias usam raiz-forte, mas um ano, A mãe de Buchdahl trocou kimchee.

Quando o rabino apareceu no programa PBS “Encontrando suas raízes”, ela falou sobre as ressonâncias que vê entre a cultura judaica e a budista coreana, como o respeito pelos mais velhos e a educação.

É este tipo de experiência – crescer como filho de um casamento inter-religioso e inter-racial – que os sociólogos Helen Kim e Noah Leavitt focar em seu livro de 2016 “Judeu Asiático”, o primeiro grande estudo sobre judeus asiático-americanos.

'Você é judeu?'

Outros judeus asiático-americanos foram adotados por famílias judias, a maioria das quais são brancas e Ashkenazi – uma experiência estudada por o Projeto de Adoção e Identidade Judaica. Muitas famílias que criam crianças judias ásio-americanas enfrentam desafios que são partilhados com outras famílias adoptivas trans-raciais, tais como pais adoptivos que não sabem muito, pelo menos inicialmente, sobre a cultura de origem dos seus filhos.

Alguns desafios, no entanto, são mais singulares, como a realidade de que a Escola Hebraica e a Escola Chinesa muitas vezes acontecem ao mesmo tempo. Na verdade, na minha cidade natal, quando eu era criança, eles estavam na mesma hora e no mesmo lugar, de modo que havia um carro compartilhado entre a Escola Hebraica e a Escola Chinesa – mas também de modo que ninguém pudesse participar plenamente em ambos os programas.

Além disso, os judeus asiáticos adotados e outros judeus de cor enfrentam suposições de muitos judeus brancos de que os judeus de cor não são judeus ou são convertidos. Normalmente, as crianças adotadas por famílias judias passam por uma conversão formal. Eles crescem em lares judaicos, tão familiarizados – ou não – com as tradições judaicas quanto as pessoas nascidas no judaísmo.

Convertendo-se ao Judaísmo

Alguns judeus asiático-americanos são adultos convertidos ao judaísmo, como SooJi Min-Maranda, o diretor executivo coreano-americano do Aleph: a Aliança para a Renovação Judaica, um movimento que treina e ordena líderes judeus de diversas origens judaicas. Eu também, meio sul-asiático estudioso da história religiosa judaica americana.

Estrutura em forma de tenda com parede de lençol branco e mesa posta para refeição no interior.

Uma sucá costuma ser coberta com galhos de árvores, juncos e outros materiais naturais.
Gilabrand/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Normalmente não procuro formas de combinar a minha herança indiana e a minha vida religiosa judaica, mas de vez em quando dou por mim a fazê-lo – como no Hanukkah, quando tenho comemorado com comida indiana fritae durante o festival de Sucotquando imaginei fazer as barracas exclusivas do feriado com colchas indianas.

Tal como acontece com todas as pessoas que optam por viver vidas judaicas, os ásio-americanos convertem-se ao judaísmo por muitas razões. Após a conversão, muitas vezes nos deparamos com a suposição de que não somos judeus ou que nossas conversões foram motivadas exclusivamente pelo casamento.

Na verdade, há judeus asiático-americanos suficientes por aí e várias organizações os atendem. Por exemplo, o Coletivo Lunar “cultiva conexão, pertencimento e visibilidade para judeus asiático-americanos.” Eles hospedam Seders e eventos de Shabat nas noites de sexta-feira para judeus asiático-americanos, junto com uma série de outras programações. Outras organizações, como o Coletivo Mitsuifundada pelo ativista judeu sino-americano Yoshi Silverstein, aborda uma gama mais ampla da comunidade judaica, mas inclui cuidadosamente e abre espaço para experiências judaicas asiáticas.

O Mês da Herança Asiático-Americana, Nativa do Havaí e das Ilhas do Pacífico e o Mês da Herança Judaica-Americana acontecem todo mês de maio. Oferecem-nos um momento para lembrar que ambas as comunidades são muito mais diversas do que se poderia imaginar inicialmente, que se sobrepõem e que, na sua sobreposição, existe uma diversidade verdadeiramente surpreendente.

(Samira Mehta, Professora Associada de Estudos sobre Mulheres e Gênero e Estudos Judaicos, Universidade do Colorado Boulder. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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