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O reverendo William Lawson, líder dos direitos civis do Texas que trabalhou com Martin Luther King Jr, morre aos 95 anos

HOUSTON (AP) – O reverendo William “Bill” Lawson, um pastor de longa data e líder dos direitos civis que ajudou a desagregar Houston e trabalhou com o reverendo Martin Luther King Jr. Ele tinha 95 anos.

A igreja de longa data de Lawson, a Igreja Batista Wheeler Avenue naquela cidade do Texas, anunciou em seu site que ele havia morrido na terça-feira.

“Ele completou seu tempo de serviço aqui na terra e agora está desfrutando do descanso eterno”, disse a igreja em seu anúncio.

Lawson fundou a Igreja Batista Wheeler Avenue em 1962 e serviu como pastor por 42 anos antes de se aposentar em 2004. Ele era conhecido como “Pastor de Houston” e permaneceu ativo em sua igreja e na comunidade após a aposentadoria.

Ele trabalhou com King durante o movimento pelos direitos civis, estabelecendo o escritório local da Southern Christian Leadership Conference, a organização de direitos civis liderada por King.

Durante uma entrevista em 2021 com sua filha Melanie Lawson, âncora com KTRK em HoustonWilliam Lawson lembrou como ele se ofereceu para hospedar King em sua igreja, quando outros não o fizeram, depois que o FBI acusou injustamente King de ser comunista.

“Eu disse à equipe dele que não tenho uma igreja grande. Mas ele foi perfeitamente bem-vindo em minha igreja e veio à Igreja Batista da Wheeler Avenue e pregou lá”, disse Lawson.

Os dois homens permaneceram amigos íntimos até o assassinato de King em 1968.

Os líderes comunitários em Houston elogiaram Lawson e seu legado na terça-feira.

“Ele é uma das razões pelas quais nossa cidade é tão grande. Ele nos ajudou durante o período dos direitos civis e da justiça social”, disse o prefeito John Whitmire. “Houston se beneficiou de sua liderança, de seu caráter.”

O comissário do condado de Harris, Rodney Ellis, disse que embora Houston esteja de luto por sua perda, “celebramos um legado que nos guiará pelas gerações vindouras”.

Os serviços memoriais celebrando a vida de Lawson foram programados para serem realizados na Igreja Batista Wheeler Avenue em 23 e 24 de maio.

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