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O que os mortos nos ensinam sobre a vida: uma visão dos últimos ritos do Islã

(RNS) — Lavo cadáveres nas horas vagas. Com outras 70 mulheres muçulmanas, voluntario-me para realizar os últimos ritos islâmicos, uma obrigação colectiva. Alguém deve cumprir este dever, caso contrário, todos seremos responsabilizados por Deus.

As mesquitas oferecem instruções sobre como conduzir essas práticas. “Por quê você está aqui?” o instrutor nos perguntou.

“Com toda a guerra acontecendo e vendo tantas pessoas mortas, a morte está mais no meu radar. Quero estar preparada”, respondeu uma garota.

Eu me inscrevi depois da minha filha de 3 anos, Meryem, morreu tragicamente em uma colisão com um caminhão há dois anos. Eu queria enfrentar a morte. Olhando para minha minivan destruída, recusei-me a aceitar que a devastação e o caos fossem o fim da minha história. Eu queria traçar significado e beleza em meio ao que é feio. Eu não queria apenas sobreviver a essa tragédia, mas também crescer e prosperar.



Comecei a processar minha dor em meu podcastlançando um Series em enfrentar a mortalidade. Acadêmico, organizei um seminário docente e ensinou um aula aberta.

Agora, a morte aparece com regularidade. Quase todas as semanas a funerária envia uma mensagem pedindo ajuda. Isso me lembra a Turquia, onde meus pais cresceram, onde as notícias das mortes recentes são anunciadas na mesquita. Todos podem participar do culto. Passeando por Istambul, passo por cemitérios e saúdo as pessoas do túmulo, encorajado por profeta Maomé.

Num mundo que oferece poucos espaços para enfrentar esta realidade inevitável, estes esforços têm sido transformadores. Deus é o único, declara o Alcorão, “Quem criou a morte e a vida para testar qual de vocês é o melhor nas ações. E Ele é o Todo-Poderoso, Todo-Poderoso.”

Conseqüentemente, a mortalidade intencional traz à tona o que há de melhor em nós. Por padrão, não pode ser aleatório ou sem sentido. Muito pelo contrário. Tem lições vitais para transmitir.

A morte está totalmente integrada na estrutura das sociedades muçulmanas tradicionais. O município local cobre os custos e fornece espaço para o enterro. As mesquitas oferecem instruções sobre ritos fúnebres. É uma responsabilidade coletiva.

A morte trata todos da mesma forma. “Toda alma provará a morte”, diz o Alcorão. No entanto, cada pessoa morre à sua maneira. Algumas mortes são mais dolorosas do que outras. Penso na mulher enterrada ao lado da minha filha. A professor de francês, também Meryem, ela foi brutalmente assassinada; seu corpo desmembrado não pôde ser totalmente recuperado. É estranho sentir gratidão por saber que minha filha não foi morta por intenção maliciosa e que seu corpo estava completamente intacto?

Os cemitérios também se tornaram campos de batalha para Islamófobos. Meu filho, que morreu antes, também descansa aqui. Eu me pergunto se faria diferença para eles saber que metade do cemitério homenageia os corpos das crianças.

Antes de partir para a funerária, faço minha ablução ritual. Um símbolo de purificação espiritual, prepara você para estar no estado de espírito correto. Eu estava um pouco nervoso antes da minha primeira visita. Como será o cadáver?

Os serviços funerários muçulmanos ocorrem rapidamente após a morte. Atrasar o enterro é repreensível. As almas anseiam por se reunir com o criador. São necessários seis voluntários. Cinco minutos após o anúncio da morte de uma mulher, muitas mulheres se manifestaram. Sem hesitação, sem desculpas. Estaremos lá e homenagearemos ela, uma estranha, nossa irmã no Islã. Estou maravilhado com essas mulheres que respondem abnegadamente ao chamado.

Estou grato pelo facto de o Islão não ter externalizado esta obrigação, mas capacitar os seus seguidores através da concessão de elevados recompensas espirituais. Aqueles que os realizam esperam alcançar o amor de Deus. A tradição defende a energia solar, bem como “espiritualidade lunar”- a luz e a escuridão. Ambos são necessários para o crescimento e a maturidade. Proximidade de Deus é alcançado estando nesses espaços desconfortáveis.

O luto parece menos solitário com aqueles que entendem a linguagem da perda. Sinto-me confortado por estar num lugar que abrange o ser humano como um todo: alegria e tristeza, dor e prazer, escuridão e luz. Tal como as estações da criação, todas as mudanças são necessárias para que a vida prospere. Dou as boas-vindas a todos eles.

Meu envolvimento também é um ato de gratidão para com minha comunidade, que tem apoiado minha família e a mim. A conexão social é essencial para nos sustentarmos, principalmente em momentos de angústia. Quando nos amontoamos, a dor ameniza.

Ver o cadáver embrulhado em um grande saco plástico preto sobre a mesa me deixa aterrorizado. Pensar que minha preciosa Meryem foi colocada em um necrotério escuro e gelado – sozinha, sem ninguém ao seu lado – me faz gritar por dentro. Nenhum cobertor de coelho quente ao seu redor que mantivesse seu corpo inocente aconchegante. As lágrimas estão caindo. A morte é um horror absoluto. Cruel e vergonhoso.

“Você gostaria de me contar sobre sua irmã?” Perguntei à família que se juntou a nós. As pessoas ficam gratas por compartilhar sobre as vidas que enriqueceram as suas. Ela era uma mulher de 57 anos que morreu de complicações após uma cirurgia. Quão jovem, pensei. A morte não se importa com idade ou aspirações. Não se importava que eu tivesse investido o meu melhor em minha filha. A morte não pode ser negociada nem escapada. A morte é decretada somente por Deus, independentemente das circunstâncias. “Quando chega a hora especificada, eles não podem atrasá-lo por uma única hora nem antecipá-lo”, disse o Alcorão diz.

Sinto conforto e também angústia ao reconhecer esse fato. Saber que um poder superior com o melhor senso de julgamento é o responsável final pelo meu fim me dá paz.

As irmãs da mulher não falam muito nem choram. A atmosfera é tranquila e sombria. Eu me pergunto sobre seus relacionamentos. Eles partiram em bons termos? Espero me reconciliar cedo o suficiente com aqueles que magoei. Prometo a mim mesmo dizer “sinto muito”, “perdoe-me”, “eu te amo” e “obrigado” com mais frequência.

O corpo é uma confiança sagrada. Os muçulmanos acreditam que o espírito do falecido ainda está vivo, observando-nos de perto. Garantimos que a água esteja na temperatura ideal para mantê-la confortável. A modéstia se aplica até mesmo ao cadáver, e nós o mantemos coberto e baixamos o olhar enquanto o lavamos delicadamente. Penteamos, trançamos o cabelo e aplicamos fragrância. Finalmente, nós a envolvemos com cinco pedaços de lençol branco e colocamos seu lenço branco na cabeça.

Cada vez que terminamos, fico impressionado com a expressão de alívio em seus rostos. Eles parecem tão lindos, como se estivessem dizendo: “Obrigado por me preparar para meu encontro com meu Senhor”.

Uma religião que preserva a dignidade do falecido pode ser uma ameaça à sociedade? Nesta sala, transcendemos as fronteiras raciais, étnicas, nacionais, sociais e políticas. A morte é uma experiência humana compartilhada. “Na verdade, pertencemos a Deus, e na verdade a Ele é o nosso retorno”, sem exceções, como diz o Alcorão estresse. A migração faz parte do nosso ADN espiritual, por mais que queiramos negá-la. Ninguém pode reivindicar absolutamente recursos, territórios, riqueza e entes queridos. “Esteja neste mundo como um estranho ou um viajante”, diz um paradigma profético.

Outro máxima profética diz: “Lembre-se frequentemente da morte – a destruidora de prazeres”. E destruir isso acontece. Mas o Alcorão proclama: “Tudo perecerá, exceto a Sua Face. Toda autoridade pertence a Ele. E para Ele você retornará.” A esperança surge. Tudo o que for feito em seu nome durará. Enquanto meu pensamento, sentimento e ação forem para Deus, nada será verdadeiramente perdido, desperdiçado ou esquecido. O que é para a eternidade se tornará eterno.

A morte não é glorificada no Islã, nem evitada. A abordagem é de realismo. O medo da morte é intrínseco à natureza humana e à preservação da vida. Muito pouco leva à negligência, muito é debilitante. “Embora a fisicalidade da morte nos destrua, a ideia da morte pode nos salvar”, observa o psiquiatra Irvin D. Yalom.

Ao aceitar a verdade agonizante da minha mortalidade, torno-me mais consciente do meu tempo limitado nesta terra. Eu uso meus recursos e talentos dados por Deus com mais sabedoria. Ou, nas palavras do Imam Ali: “Leve uma vida tal que, quando você morrer, as pessoas possam chorar por você, e enquanto você estiver vivo, elas ansiarão pela sua companhia”.



No túmulo da minha filha, entendo como é a bondade suprema. É viver uma vida com todos os seus entes queridos. Sem separação, sem dor de cabeça. A imortalidade é o anseio final. Chego a um ser humano simples e existencial sabendo que este não é o fim da história humana. Eu olho ao meu redor.

A primavera chegou novamente e como prometido no Alcorão“Vejam, então, as marcas da misericórdia de Deus, como Ele restaura a terra à vida após a morte: este mesmo Deus é aquele que devolverá as pessoas à vida após a morte – Ele tem poder sobre todas as coisas.”

Zeyneb Sayilgan.  (Foto de Chris Hartlove)

Zeyneb Sayılgan. (Foto de Chris Hartlove)

O crescimento está acontecendo, mesmo nas noites escuras, frias e longas de inverno. Lento, constante, persistente. Eu me sinto ressuscitado. Volto ao mundo com lições vivificantes, recebidas com gratidão dos mortos.

(Zeyneb Sayılgan, um estudioso muçulmano do Instituto de Estudos Islâmicos, Cristãos e Judaicos em Baltimore, é o anfitrião de “Sobre ser muçulmano: sabedoria do Risale-i Nur.” As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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