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EUA concedem US$ 120 milhões à Polar Semiconductor para expandir instalação de chips

Autoridades federais fornecerão até US$ 120 milhões em subsídios à Polar Semiconductor para ajudar a empresa a expandir suas instalações de fabricação de chips em Minnesota, anunciou o governo Biden na segunda-feira, o mais recente de uma série de prêmios destinados a fortalecer o fornecimento de semicondutores nos EUA.

Funcionários do Departamento de Comércio disseram que a doação ajudaria a Polar a atualizar a tecnologia e duplicar a capacidade de produção em suas instalações em Bloomington, Minnesota, dentro de dois anos. A empresa produz chips essenciais para carros, sistemas de defesa e redes elétricas, disseram autoridades federais.

“Estamos a fazer com que os dólares dos contribuintes cheguem o mais longe possível, ao mesmo tempo que atraimos investimentos privados e estatais para criar empregos, proteger as nossas cadeias de abastecimento e reforçar a produção no Minnesota”, disse Laurie Locascio, subsecretária do Comércio para Padrões e Tecnologia.

O financiamento provém da Lei bipartidária CHIPS e Ciência, que os legisladores aprovaram em 2022 para aumentar a produção doméstica de semicondutores comerciais, os minúsculos chips cruciais para a maioria dos produtos eletrónicos, incluindo smartphones, computadores, carros e sistemas de armas. A lei deu ao Departamento de Comércio 39 mil milhões de dólares para distribuir às empresas para incentivar a construção e expansão de novas fábricas nos Estados Unidos.

Aumentar a produção doméstica de chips é um componente importante da agenda de política económica do presidente Biden, que se concentra em grande parte no reforço da produção americana e na recuperação de empregos que foram transferidos para o exterior. Apenas cerca de 10% dos semicondutores do mundo são produzidos nos Estados Unidos, abaixo dos cerca de 37% em 1990.

Funcionários do governo Biden anunciaram até agora prêmios de mais de US$ 29 bilhões. No mês passado, o Departamento de Comércio anunciou até US$ 6,1 bilhões em doações à Micron para ajudar a fabricante de chips a construir fábricas em Nova York e Idaho. Outros fabricantes de chips – incluindo Samsung, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company e Intel – receberam prêmios multibilionários. GlobalFoundries, Microchip Technology e BAE Systems receberam os três primeiros prêmios federais.

Os Estados Unidos estão a tentar aumentar a produção doméstica de semicondutores, em parte para evitar os tipos de escassez de chips dispendiosos e economicamente prejudiciais que surgiram durante a pandemia. Autoridades federais disseram que o prêmio da Polar ajudaria a evitar esse tipo de interrupção.

“Durante a pandemia de Covid-19, a escassez desses chips estava entre os gargalos mais graves”, disse Locascio. “Por causa da liderança do presidente Biden, o futuro da indústria de semicondutores está sendo construído aqui mesmo nos Estados Unidos.”

Semelhante a outros beneficiários, a Polar terá que cumprir certos marcos antes de receber os pagamentos, disseram autoridades federais. A empresa também planeja reivindicar créditos fiscais federais que ajudem a reduzir o custo de construção e equipamento de fábricas com equipamentos de produção.

Minnesota também está fornecendo cerca de US$ 75 milhões em subsídios para o projeto de expansão da Polar, que deverá custar mais de US$ 525 milhões. A expansão da empresa criará mais de 160 empregos na indústria e construção em Minnesota, disseram autoridades federais.

O prêmio federal ajudará a Polar a se estabelecer como uma fundição independente de propriedade dos EUA, o que permitirá à empresa expandir sua base de clientes, disseram funcionários do governo. Os chamados serviços de fundição envolvem a fabricação de chips projetados e comercializados por outras empresas.

Surya Iyer, presidente e diretor de operações da Polar, disse que o dinheiro era fundamental para a expansão da empresa e que sem ele um projeto deste porte não seria possível.

“Estamos falando de uma pequena expansão percentual de um dígito, em vez do enorme esforço que vamos fazer agora”, disse Iyer.

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