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Como você obtém cuidados de saúde na prisão?

Uma decisão histórica da Suprema Corte dos EUA em 1976 (Estelle v. Gamble) torna as pessoas encarceradas o único grupo nos Estados Unidos com um direito constitucional protegido de assistência médica.

Mas a natureza exacta desses cuidados de saúde está aberta a interpretação.

Por exemplo, no final da década de 1970, Jorge Renaud cumpria pena de 27 anos numa prisão estatal do Texas quando, de alguma forma, prendeu a cabeça na porta mecânica da sua cela. O incidente quase arrancou sua orelha da cabeça. Renaud, agora diretor nacional de justiça criminal do Latino Justice, um grupo de direitos civis, lembra que quando chegou à enfermaria, “um preso literalmente grampeou meu corpo. orelha junto.”

Não é exatamente um atendimento de última geração, em qualquer medida.

Hoje, várias organizações médicas e associações correcionais, incluindo a Comissão Nacional de Cuidados de Saúde Correcional e a Associação Americana de Diabetes, emitiram normas para cuidados de saúde para mais de 2 milhões de pessoas em ambientes correcionais federais, estaduais e locais.

Mas esses padrões são inteiramente voluntários.

O resultado previsível é que o nível de atendimento varia amplamente de estado para estado, de município para município e de instalação para instalação.

Aqui estão algumas realidades dos cuidados de saúde correcionais nos EUA

Cuidados na prisão são cuidados intensivos

Uma das diferenças mais dramáticas nos cuidados de saúde correcionais existe entre cadeias e prisões. As prisões são, por definição, instalações temporárias, com uma permanência média de 26 dias. (As prisões normalmente abrigam pessoas que cumprem penas de mais de 1 ano.)

Isso significa que nas prisões, os prestadores muitas vezes só têm tempo para lidar com condições agudas, diz Warren J. Ferguson, MD, professor de medicina familiar e saúde comunitária na Escola Médica Chan da Universidade de Massachusetts e chefe do Consórcio Acadêmico sobre Saúde na Justiça Criminal. .

Instalações maiores geralmente oferecem mais cuidados

Instalações maiores – tanto cadeias como prisões – têm maior probabilidade de ter uma clínica com pessoal no local. Podem até ter as suas próprias farmácias, diz Ferguson.

Instalações menores com apenas uma enfermeira prática licenciada na equipe podem precisar ligar para o 911 para emergências. Cada vez mais instalações, grandes e pequenas, dependem agora da telemedicina.

Instituições credenciadas têm padrões mais elevados

As instituições credenciadas pela Comissão Nacional de Saúde Correcional ou pela Associação Correcional Americana também tendem a ter melhores cuidados, diz Ferguson. Estas instituições normalmente examinam um prisioneiro para uma variedade de doenças dentro de 24 horas após a sua chegada, embora diferentes organizações possam exigir exames diferentes.

Podem também fazer mais para proteger a privacidade e a dignidade dos reclusos. Por exemplo, as novas normas da comissão exigem que os exames pélvicos, retais, mamários e da área genital sejam realizados em áreas privadas, como atrás de um biombo ou cortina.

Muitas vezes você pode encontrar credenciamento e outras informações no site de instalações específicas. A página do Departamento de Justiça Criminal do Texas para a Unidade Ramsey do estado, por exemplo, mostra que ela abriga mais de 1.500 presidiários e tem uma enfermaria no local com 21 funcionários médicos e credenciamento da Associação Correcional.

Você também pode pesquisar instalações credenciadas no site da associação.

Os presos podem ter que pagar por cuidados de saúde
A lei determina que as pessoas encarceradas recebam cuidados de saúde, mas isso não significa que sejam gratuitos. A maioria das instalações exige co-pagamentos.

No Texas, por exemplo, o custo de uma visita a um doente na prisão é de 13 dólares, e os especialistas dizem que, em alguns casos, as pessoas nas cadeias e prisões renunciam aos cuidados devido ao custo.

Nem sempre é claro quem toma esta decisão, e isso pode ser um problema real, diz Marc F. Stern, MD, consultor em cuidados de saúde correccionais e conselheiro médico sénior da Associação Nacional do Xerife.

É por isso que, diz ele, “há algumas cadeias e prisões que oferecem cuidados excelentes, e depois cadeias e prisões que não o fazem”.

“Não existe nenhum livro, nenhum manual que diga que você tem que fazer isso e não pode fazer aquilo. Tudo foi baseado na jurisprudência.” E essa jurisprudência pode variar de estado para estado.

Para ter jurisprudência, é preciso ter um caso. E se o caso tiver mérito, isso significa que algo aconteceu deu errado para os cuidados de saúde de alguém, diz Aaron Fischer, JD, presidente do Subcomitê de Defesa Legal da American Diabetes Association.

“Uma parte muito significativa do meu trabalho é representar pessoas que estão em cadeias e prisões, seja em casos individuais onde foram gravemente prejudicadas ou em ações judiciais coletivas maiores que estão tentando mudar o sistema no futuro”, diz ele.

“O sinal de alerta para mim é quando um profissional de saúde diz que algo é necessário e a custódia [prison officials] diz que não é”, diz Fischer.

Esses tipos de casos podem levar a mudanças reais. Uma ação coletiva sobre cuidados de saúde prisionais levou o estado da Califórnia a criar um extenso painel on-line para rastrear as taxas de vacinação em todo o sistema, as tendências em asma e atendimento odontológico, níveis de glicose no sangue, hospitalizações potencialmente evitáveis ​​e dezenas de outros fatores.

O que são bombas de insulina?“Existem tantas barreiras adicionais”, diz Kathryn Godley, enfermeira registada e enfermeira de família que co-liderou um grupo de apoio à diabetes para homens no Great Meadow Correctional Facility em Comstock, NY, durante 10 anos.

Por exemplo, pessoas encarceradas com diabetes podem ter que fazer várias idas à enfermaria para obter cuidados regulares. açúcar no sangue testando. Eles podem não ter acesso a lanches quando o açúcar no sangue cai. Eles podem não ser autorizados a ter bombas de insulina ou monitores contínuos de glicose. Exercício pode ser limitado.

Os membros do grupo de apoio de Great Meadow escreveram um guia para gerenciando diabetes enquanto encarcerado, isso inclui, entre outras coisas, exercícios que podem ser feitos em uma cela.

Instalações maiores podem tentar fornecer dietas especializadas para diabetes ou outra condição, mas isso é incomum, diz Leslie Soble, associada sênior do programa Food in Prison Project da Impact Justice.

A diabetes, que afecta cerca de 9% das pessoas encarceradas (contra 6,5% da população em geral), pode ser uma das condições mais difíceis de gerir atrás das grades, uma vez que requer alimentação saudável, exercício e monitorização regular do açúcar no sangue para ser controlada. .

As dietas das prisões e cadeias “são extremamente ricas em carboidratos refinados, sódio e açúcar e baixo em frutas e vegetais e qualidade proteína”, diz Soble, acrescentando que há exceções. A Impact Justice, uma organização sem fins lucrativos de reforma penitenciária, trabalha em estreita colaboração com o Departamento de Correções do Maine para usar frutas e vegetais frescos das hortas locais.

Mesmo tratamentos e medicamentos prescritos podem ser um problema. Os sistemas de saúde prisionais e prisionais muitas vezes seguem protocolos rígidos que podem limitar os tipos de tratamento e cuidados disponíveis. O resultado é que, por vezes, medicamentos ou tratamentos importantes podem simplesmente não ser permitidos.

“As prisões e cadeias são lugares estagnados quando se trata de informação”, diz Daniel Rowan, gestor do programa do Projecto de Educação por Pares do Novo México, que treina pessoas encarceradas para serem educadores de saúde de pares nas áreas de Hepatite Cdiabetes, doenças sexualmente transmissíveis e muito mais.

A maioria das instalações correcionais não permite acesso à Internet, mas famílias, amigos e defensores podem “enviar por correio tradicional” materiais educacionais de fontes confiáveis, como o CDC ou os Institutos Nacionais de Saúde.

Outras pessoas encarceradas também podem ser uma fonte de informação, se não de cuidados reais. “Normalmente havia uma pessoa em cada [peer education] turma que tinha tanta experiência pessoal que era um especialista”, diz Rowan.

No Novo México, metade das pessoas encarceradas foram expostas ao vírus da hepatite C. O Projecto de Educação pelos Pares do Novo México do Projecto ECHO forma pessoas detidas em prisões estatais para educar os seus pares sobre a hepatite C, bem como outras doenças infecciosas e dependência.

Existem programas semelhantes em Indiana e no Texas. A pesquisa sugere que esses programas podem reduzir comportamentos de risco. E há outros benefícios. Por exemplo, Rowan foi formado como educador de pares do Projecto ECHO a meio de uma pena de prisão de 5 anos em Roswell, NM.

“Quando as pessoas são formadas como educadores de pares, é bastante comum aumentar a confiança”, diz Rowan, que agora trabalha a tempo inteiro no Projecto ECHO. “A capacidade de falar e comunicar, apertar as mãos e fazer contato visual são habilidades transferíveis.”

Alguns sistemas prisionais possuem procedimentos de reclamação médica. Essa é a sua oportunidade de pedir o que não está recebendo.

“No Texas, eles têm contatos com pacientes em cada unidade”, diz Savannah Eldridge, enfermeira registrada e fundadora da Be Frank 4 Justice, uma organização sem fins lucrativos que defende os direitos das pessoas encarceradas.

Quando Eldridge recebe pedidos de ajuda de pessoas encarceradas, ela geralmente consegue uma solução indo direto ao Escritório de Padrões Profissionais do Departamento de Correções do Texas.

Quando isso falha, muitas vezes há organizações locais sem fins lucrativos que podem ajudá-lo a defender as suas necessidades através de canais oficiais ou legais.

Uma coisa que pode ajudar no seu cuidado é manter formulários de informações de saúde protegidas (PHI). Isso permite que amigos, familiares e defensores tenham acesso às informações médicas de uma pessoa encarcerada. Eldridge defendeu que o formulário Texas PHI fosse válido por 2 anos, contra apenas 6 meses antes.

A longo prazo, os cuidados de saúde internos não podem ser separados dos cuidados de saúde externos. Na verdade, mais de 95% das pessoas nas prisões acabarão por regressar à comunidade.

Qualquer atendimento de saúde prestado dentro de uma prisão ou cadeia é interrompido assim que a pessoa encarcerada retorna à comunidade. Existem outras opções, como Medicaidmas eles podem nem sempre estar disponíveis.

“Há uma grande desconexão entre os cuidados de saúde no ambiente correcional e os cuidados de saúde na comunidade”, diz Rodlescia Sneed, PhD, professora assistente de saúde pública na Michigan State University.

Mas, diz ela, existem maneiras de planejar com antecedência. Uma pessoa que deseja ser libertada da prisão pode entrar em contato com amigos, entes queridos e organizações humanitárias externas sobre a criação de cuidados de saúde durante a transição de volta para a comunidade.

E muitos sistemas prisionais têm assistentes sociais e programas de reentrada para conectá-lo com recursos de habitação, emprego e cuidados de saúde após a libertação da prisão.

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