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Biden atinge veículos elétricos, chips e outros bens chineses com tarifas mais altas

Presidente Biden na terça-feira anunciou um aumento acentuado nas tarifas numa série de importações chinesas, incluindo veículos eléctricos, células solares, semicondutores e baterias avançadas, num esforço para proteger as indústrias americanas estratégicas de uma nova onda de concorrentes que, segundo ele, foram subsidiados injustamente por Pequim.

O presidente também apoiou oficialmente a manutenção de tarifas sobre mais de 300 mil milhões de dólares em produtos chineses que foram implementadas pelo presidente Donald J. Trump. Senhor Biden criticou essas tarifas como impostos sobre os consumidores americanos durante sua candidatura à Casa Branca em 2020.

As medidas de Biden foram a mais recente escalada da guerra comercial de um presidente que inicialmente prometeu revogar pelo menos algumas das tarifas de Trump, mas agora se recusou a ceder qualquer terreno ao seu rival em um apelo duro com a China para influenciar os eleitores no centro-oeste industrial e além.

Eles também refletem os esforços de Biden para aproveitar o confronto comercial de Trump com a China, que desafia o consenso, ao mesmo tempo em que se concentra em setores de importância estratégica para os Estados Unidos, como energia limpa e semicondutores.

Em declarações na Casa Branca, Biden disse que a sua administração estava “combinando investimentos na América com tarifas estratégicas e direcionadas”.

Diante de uma multidão que incluía líderes de vários sindicatos e representantes de siderurgia, alumínio e outros fabricantes, Biden comparou a sua abordagem com a de Trump.

“Meu antecessor prometeu aumentar as exportações americanas e impulsionar a produção”, disse o presidente. “Mas ele não fez nenhuma das duas coisas. Ele falhou.”

Questionado por um repórter após o discurso sobre a afirmação de Trump de que a China está agora “comendo o nosso almoço” economicamente, Biden respondeu. “Ele os alimenta há muito tempo”, disse Biden.

Num sinal da nova confusão política comercial, líderes sindicais, muitos legisladores democratas, alguns grupos industriais e até ambientalistas elogiaram a decisão de Biden, enquanto o Comité Nacional Republicano a criticou – queixando-se de que Biden não estava a ser suficientemente duro com a China. .

A Federação Nacional de Varejo, que representa muitas empresas que adquirem ou vendem produtos chineses, apelou a Biden para reverter o curso e suspender as tarifas. “À medida que os consumidores continuam a combater a inflação, a última coisa que o governo deveria fazer é impor impostos adicionais sobre produtos importados que serão pagos pelos importadores dos EUA e, eventualmente, pelos consumidores dos EUA”, disse David French, vice-presidente executivo do grupo para relações governamentais, em um comunicado à imprensa.

Apenas alguns políticos, incluindo o governador democrata do Colorado, Jared Polis, seguiram o exemplo. “Esta é uma notícia horrível para os consumidores americanos e um grande revés para a energia limpa”, disse Polis. escreveu em uma postagem nas redes sociais. “As tarifas são um imposto direto e regressivo para os americanos e este aumento de impostos atingirá todas as famílias.”

O aumento das tarifas será aplicado a cerca de 18 mil milhões de dólares em importações anuais provenientes da China, disseram responsáveis ​​da Casa Branca. O maior aumento será a quadruplicação das tarifas sobre veículos elétricos chineses de 25% para 100%. Essa medida visa proteger uma área da indústria automóvel americana que está prestes a receber centenas de milhares de milhões de dólares em subsídios federais para ajudar a transição dos Estados Unidos para um futuro de energia limpa.

Biden está a apostar nos seus esforços para utilizar os investimentos governamentais na indústria pesada, incluindo veículos eléctricos e outras tecnologias verdes, para criar empregos de classe média e ajudar a conquistar os estados indecisos que albergam partes dessas indústrias. Os assessores de Biden acenaram para a política comercial antes do anúncio, destacando os estados que esperavam se beneficiar das tarifas.

“Sabemos que as práticas injustas da China prejudicaram comunidades no Michigan e na Pensilvânia e em todo o país que agora têm a oportunidade de regressar devido à agenda de investimentos do presidente Biden”, disse Lael Brainard, diretora do Conselho Económico Nacional da Casa Branca, aos jornalistas.

Brainard também criticou a administração Trump pelo que chamou de um esforço “fracassado” para forçar a China a mudar práticas comerciais injustas.

A secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, que anteriormente criticou as tarifas como impostos sobre os consumidores, disse que as novas taxas eram justificadas porque o excesso de capacidade industrial da China representava uma ameaça para os Estados Unidos e seus aliados e para os mercados emergentes. Ela disse que o governo Biden não permitiria que as exportações chinesas baratas prejudicassem os trabalhadores americanos.

“O presidente Biden e eu vimos em primeira mão os impactos dos surtos de certas importações chinesas artificialmente baratas nas comunidades americanas no passado, e não vamos tolerar isso novamente”, disse Yellen, explicando que as tarifas não tinham a intenção de ser “anti -China.”

O Ministério do Comércio da China criticou as tarifas num comunicado, dizendo que a China “se opõe firmemente a isto”. A declaração qualificou a decisão da administração Biden de “manipulação política típica” que “afectaria seriamente a atmosfera de cooperação bilateral”.

A China apelou aos Estados Unidos para que rescindissem a decisão, dizendo que Pequim “tomará medidas resolutas para defender os seus direitos e interesses”.

Um porta-voz da Embaixada da China em Washington, Liu Pengyu, descreveu as tarifas como uma decepcionante “manobra política” que, segundo ele, violava as regras da Organização Mundial do Comércio. Ele também argumentou que a produção chinesa de produtos energéticos verdes não estava em desacordo com a crescente procura global.

“Esperamos que os EUA possam ter uma visão positiva do desenvolvimento da China e deixar de usar o excesso de capacidade como desculpa para o proteccionismo comercial”, disse Liu.

Liu acrescentou que Pequim não havia determinado como responderia, mas observou que os Estados Unidos exportaram grandes quantidades de soja para a China e que a Tesla, fabricante americana de carros elétricos, vendeu centenas de milhares de carros fabricados na China no ano passado. .

Os responsáveis ​​da administração debateram durante muito tempo a redução de algumas das tarifas de Trump – que se aplicavam a uma grande variedade de produtos, incluindo vestuário e iluminação doméstica – ao mesmo tempo que aumentavam as taxas em áreas mais estratégicas. Mas as autoridades apontaram para uma tão esperada revisão obrigatória do representante comercial de Biden, divulgada na terça-feira, que concluiu que o desrespeito das regras comerciais internacionais pela China exigia a manutenção de todas as tarifas em vigor.

Biden escreveu em um memorando divulgado na terça-feira que as tarifas “foram eficazes em encorajar a China a tomar medidas positivas” em algumas práticas comerciais criticadas pela administração de Trump, mas que “as ações da China não representam uma resposta sistemática e sustentada ao problemas.”

As autoridades disseram esta semana acreditar que as empresas americanas que adquiriram produtos e componentes no exterior se ajustaram a essas tarifas iniciais ou fizeram uso de um processo oficial para solicitar exclusões tarifárias.

O valor relativo dos bens sujeitos às tarifas originais de Trump, em comparação com o valor muito menor daqueles visados ​​por Biden, reflecte uma diferença crucial nas suas abordagens concorrentes ao comércio com a China.

Trump defendeu tarifas amplas como forma de exercer influência sobre a China, dado que a sua economia de exportação continua altamente dependente do consumidor americano. Enquanto estava no cargo, ele tentou usar as tarifas como um clube para negociar termos de comércio mais favoráveis ​​entre os países e trazer empregos industriais de volta à América, com pouco sucesso.

Trump prometeu ir ainda mais longe se vencer em Novembro – restringindo o investimento entre os dois países e proibindo inteiramente alguns produtos chineses dos Estados Unidos. Prometeu também aplicar essa abordagem de forma mais ampla, sujeitando todas as importações, independentemente da sua origem, a uma tarifa adicional de 10 por cento.

Especialistas em comércio observaram que o calendário político foi provavelmente levado em consideração no momento e no escopo das tarifas.

“O jogo de soma zero da política industrial em que ambos os países estão envolvidos, juntamente com a iminente época eleitoral nos EUA, atingiu o seu culminar inevitável sob a forma de tarifas crescentes sobre importações seleccionadas da China”, disse Eswar Prasad, antigo chefe do divisão chinesa do Fundo Monetário Internacional.

Biden optou por aumentar as tarifas chinesas em áreas que a sua administração tem como meta de crescimento e onde os Estados Unidos investiram enormes somas de dinheiro, incluindo em tecnologia de energia limpa e semicondutores.

A taxa sobre células solares chinesas dobrará para 50%. A taxa aplicada a certas baterias avançadas, juntamente com os minerais essenciais necessários para a sua construção, aumentará para 25 por cento. As tarifas de semicondutores dobrarão para 50%. Alguns desses aumentos serão adiados, num aparente esforço para permitir que as empresas nacionais tenham tempo para aumentar a sua própria produção e encontrar outras fontes fora da China.

Outras tarifas afectarão indústrias em importantes estados indecisos, incluindo os metais pesados. As taxas para certos produtos importados de aço e alumínio triplicarão para 25%.

As tarifas foram elogiadas por algumas das indústrias que foram mais duramente atingidas pelas importações chinesas baratas.

“Enquanto a América trabalha para desenvolver a produção nas principais cadeias de fornecimento de energia limpa para reduzir a dependência do país das cadeias de fornecimento da China, precisamos usar todas as ferramentas à nossa disposição para impulsionar a indústria de produção solar dos EUA”, disse Mike Carr, diretor executivo da a Coalizão de Fabricantes de Energia Solar para a América. “O governo tomou a decisão certa ao fortalecer a proteção dos componentes solares que pretendemos construir nos EUA”

Biden também aumentará as tarifas sobre alguns equipamentos médicos que as autoridades consideram essenciais para a resposta à pandemia, incluindo máscaras faciais e luvas cirúrgicas.

As autoridades norte-americanas consideraram esses aumentos como um contra-ataque apropriado às “práticas injustas e não mercantis” do governo chinês, incluindo subsídios estatais às fábricas e o que as autoridades chamam de roubo de ideias inovadoras de concorrentes estrangeiros.

“As transferências forçadas de tecnologia e o roubo de propriedade intelectual da China contribuíram para o seu controlo de 70, 80 e até 90 por cento da produção global de insumos críticos necessários para as nossas tecnologias, infra-estruturas, energia e cuidados de saúde – criando riscos inaceitáveis ​​para as cadeias de abastecimento e a economia da América. segurança”, disseram autoridades dos EUA em um folheto informativo distribuído antes do anúncio.

Muitos economistas opõem-se às tarifas porque tendem a funcionar como um imposto eficaz sobre os consumidores nacionais, aumentando os preços. Autoridades dos EUA disseram esta semana que não esperavam que o aumento das tarifas aumentasse o crescimento dos preços – que já é desconfortavelmente rápido para muitos consumidores – porque são alvos restritos.

Os líderes sindicais e legisladores democratas aplaudiram o anúncio, embora alguns democratas, como o senador Sherrod Brown, de Ohio, já tenham instado Biden a ir mais longe e proibir os veículos elétricos chineses.

A adoção de tarifas, primeiro por Trump e agora por Biden, reflete uma consciência crescente – dentro e fora de Washington – das práticas comerciais chinesas que custaram os empregos aos trabalhadores americanos, disse Adam Hodge, diretor-gerente da empresa de comunicações. Bully Pulpit International em Washington e ex-porta-voz do representante comercial de Biden e do Conselho de Segurança Nacional.

“Ficamos sabendo disso”, disse Hodge. “É uma política inteligente porque responde ao que os americanos estão vendo nas comunidades de todo o país.”

Si Yi Zhao contribuiu com pesquisas de Seul.



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