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A genética fornece a chave para combater a estrela do mar coroa de espinhos

Os resultados do estudo podem ser usados ​​para perturbar os padrões de reprodução das estrelas do mar COTS.  Imagem
Os resultados do estudo podem ser usados ​​para perturbar os padrões de reprodução das estrelas do mar COTS.

Os cientistas estão um passo mais perto de combater a estrela-do-mar coroa de espinhos, que destrói corais, após um estudo da Universidade de Queensland sobre a genética da praga.

Em um estudo pioneiro no mundo, Marie Morin Mathias Jönsson, candidata ao doutorado da Universidade de Queensland, analisou a genética dos invertebrados tóxicos que se alimentam de corais encontrados na Grande Barreira de Corais.

Pontos chave:

  • Pela primeira vez, a função do gene da estrela do mar coroa de espinhos foi analisada na natureza.
  • O estudo fornece informações sobre variações sazonais e comportamento reprodutivo.
  • As informações poderiam ser usadas para desenvolver ferramentas moleculares para perturbar os padrões de reprodução e prevenir surtos de estrelas do mar coroa de espinhos.

“Ao compreender como funcionam os genes das estrelas-do-mar da coroa de espinhos (COTS), podemos desbloquear os mecanismos por detrás dos seus principais comportamentos e encontrar formas de impedir a sua reprodução”, disse Morin.

“Neste estudo, analisamos a ‘expressão genética’, que é o processo pelo qual a informação codificada num gene é usada para criar um produto genético funcional, como uma proteína ou RNA.

“Identificamos mais de 2.000 genes codificadores de proteínas que mudaram significativamente entre o verão e o inverno”.

A equipe de pesquisa também encontrou maneiras de isolar os genes que se comunicam durante o processo de reprodução das estrelas do mar.

“Este é um sinal promissor porque se conseguirmos encontrar formas de perturbar geneticamente esta comunicação, isso poderá impedir a reprodução das estrelas do mar”, disse Morin.

O próximo passo da investigação envolverá análises genéticas adicionais e, potencialmente, o desenvolvimento de medidas naturais de controlo de pragas na Grande Barreira de Corais.

O autor sênior, Professor Bernard Degnan, disse que a análise de estrelas do mar selvagens, em oposição às estrelas do mar capturadas, era crítica.

“Analisar animais marinhos em laboratório pode causar alterações no animal e em sua genética funcional”, disse ele.

“Ao capturar estrelas-do-mar coroa de espinhos no coração profundo da Grande Barreira de Corais (GBR), conseguimos descobrir o que realmente está acontecendo nas populações selvagens.”

A Diretora do Programa de Inovação de Controle COTS da Fundação GBR, Dra. Mary Bonin, disse que embora as estrelas-do-mar coroa-de-espinho fossem nativas da Grande Barreira de Corais, os surtos eram uma grande ameaça e a proteção dos corais era crítica para a saúde e resiliência a longo prazo do recife.

“Esta pesquisa emocionante abre caminho para o desenvolvimento de novas ferramentas de controle para ajudar a enfrentar esta ameaça à saúde dos recifes”, disse o Dr. Bonin.

A pesquisa está publicada em Biologia PLOS.

disponível através do Dropbox.

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