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A Califórnia adicionará uma cobrança fixa às contas de energia elétrica e reduzirá as tarifas

Os reguladores de serviços públicos na Califórnia mudaram na quinta-feira a forma como a maioria dos residentes pagará pela energia, adicionando uma nova cobrança mensal fixa e reduzindo as taxas aplicáveis ​​​​ao uso de energia. As autoridades disseram que a mudança reduziria as contas mensais de milhões de residentes e apoiaria o uso de veículos elétricos e aparelhos que funcionam com eletricidade, em vez de combustíveis fósseis.

A decisão da Comissão de Serviços Públicos da Califórnia será aplicada às tarifas cobradas pelas empresas de serviços públicos de propriedade de investidores, que fornecem energia a cerca de 70% do estado. A partir do próximo ano, a maioria dos clientes dessas empresas será obrigada a pagar uma taxa mensal de US$ 24,15. Clientes de baixa renda pagarão de US$ 6 a US$ 12 por mês.

Os reguladores disseram que a receita da tarifa fixa seria acompanhada de uma redução de cerca de 20% nas tarifas avaliadas pela quantidade de quilowatts de energia usados ​​por hora por uma casa ou empresa. (A casa americana média usa cerca de 1.000 quilowatts-hora por mês.) As tarifas residenciais de eletricidade da Califórnia, que eram em média de 31,2 centavos por quilowatt-hora em fevereiro, são as mais altas do país depois do Havaí, onde as tarifas eram de cerca de 44 centavos, de acordo com a Administração Federal de Informações sobre Energia. A média nacional em fevereiro foi de 16,1 centavos.

Alguns especialistas em energia argumentam que as elevadas taxas de utilização de energia da Califórnia estão muito provavelmente a desencorajar algumas pessoas de comprar veículos eléctricos, bombas de calor e fogões de indução para substituir carros e aparelhos que funcionam com gasolina e gás natural.

“Esta nova estrutura de faturação coloca-nos ainda mais no caminho em direção a um futuro descarbonizado, ao mesmo tempo que aumenta a acessibilidade para clientes de baixos rendimentos e aqueles mais afetados por eventos de calor provocados pelas alterações climáticas”, disse Alice Reynolds, presidente da comissão de serviços públicos.

As empresas de serviços públicos em todo o país há muito que pressionam por tarifas fixas para ajudar a cobrir os custos de manutenção e melhoria dos equipamentos da rede, como linhas eléctricas e subestações. Essas melhorias tornaram-se mais críticas nos últimos anos, à medida que as tempestades e as ondas de calor sobrecarregam a rede e as pessoas e as empresas utilizam mais eletricidade para alimentar veículos elétricos, bombas de calor e centros de dados.

Outros estados já utilizam tarifas fixas para ajudar a cobrir os custos de equipamentos utilitários. Mas os reguladores em alguns locais tomaram medidas para reduzir essas taxas porque podem desencorajar as pessoas de utilizarem a energia de forma mais eficiente. Eles também poderiam impedir que os proprietários adicionassem painéis solares aos seus telhados, porque isso não lhes pouparia tanto dinheiro, uma vez que uma parte da sua conta não muda, independentemente da quantidade de energia que usam ou produzem.

“É universalmente reconhecido, com base em décadas de experiência e estudo, que a tarifa fixa aumentará os custos para os californianos que usam menos energia e recompensará aqueles que usam mais”, disse Edson Pérez, o líder político da Califórnia para Advanced Energy United, um grupo cujos membros incluem produtores de energia, instaladores de painéis solares e empresas que usam eletricidade. “Isso significará menos energia solar e menos baterias domésticas. E isso significará menos dispositivos inteligentes e flexíveis, desde termostatos a carregadores de veículos elétricos, que podem ajudar a rede quando mais precisamos dela.”

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